On-Line Библиотека www.XServer.ru - учебники, книги, статьи, документация, нормативная литература.
       Главная         В избранное         Контакты        Карта сайта   
    Навигация XServer.ru






 

Опоздавший шаман Voodoo4 4500

Андрей Забелин

ОНО случилось. 3dfx покусали. Даже торговую марку Voodoo купили - прямо-таки цапнули компанию за теплый мягкий животик. И вот теперь смотришь на прайс-листы западных компьютерных фирм, а там такие позиции видишь, что в кошмарном сне раньше бы не приснились. Ну, как вам 'NVIDIA 3dfx Voodoo5 5500'? Может быть, мы что-то пропустили? Какой-то казус, который так сильно повлиял на дальнейшую судьбу компании? Вспомним Voodoo4 4500 - low-end решение, которое так было всем нужно в то время, когда в секторе High-End господствовал GeForce256, а low-end был полностью завален устаревшей TNT2 всевозможных модификаций. В то время T&L был мало кому действительно нужен, и главное, что требовалось от карты - высокая скорость заполнения (Fillrate). Как раз тогда 3dfx и планировала выкинуть на рынок Voodoo4 4500, но по техническим причинам не успела. Не будем гадать, что бы произошло, если бы карта вышла в срок, а посмотрим, смогла бы она заинтересовать покупателей в то дивное время. Voodoo4 4500 (изначально название было Voodoo3 4000) построена на базе одного чипа VSA-100, работающего на частоте 166 МГц. Используемая память - SDRAM - тоже работает на 166 МГц и имеет 128-битный интерфейс. Для сравнения - TNT2 Ultra работает на близких к этим значениям частотах (150/175), а также имеет аналогичную подсистему памяти. Попробуем воткнуть видяху и посмотреть, как она себя ведет в деле. Система легко срослась с новой картой, быстро встали драйвера, сопутствующие утилиты, и карта была готова к работе. Надо сказать, после интегрированного в i815 графического чипсета 2D-картинка стала выглядеть лучше. И вроде бы и там и там все нормально - изображение не 'мылит', все пристойно, но передача цветов у Voodoo4 была явно лучше. 'Сочно' - вот такое слово вполне подходит под описание 2D-движка Voodoo4. Как-то все хотелось оттянуть тестирование 3D, так как не хотелось портить первое впечатление, но, что называется, пришлось.

Для начала придется забыть про полноэкранное сглаживание. То есть в 3D-шутерах мы про него и так давно забыли даже на GeForce2 Ultra, а вот квесты, RPG и прочая утварь, не требующая резких и частых поворотов, гораздо красивее смотрится с FSAA. Так как в Voodoo4 только один чип VSA-100, то полноценного аппаратного сглаживания просто не выйдет, как не крути ручки драйверов. Единственное, что можно сделать на этом поприще - это поставить FSAA 2х за два прохода, но, учитывая то, что карта и так слаба по скорости, лучше этого не делать, если не хотите увидеть качественное слайд-шоу. Потом вспомним про то, что настоящей трилинейной фильтрации у всего семейства карт Voodoo нет, то есть красивые переходы между MIPMAP-уровнями мы не увидим. Естественно, то же самое можно сказать и про анизотропную фильтрацию. Еще одним минусом можно считать отсутствие нормальных алгоритмов рельефного текстурирования, за исключением метода embossing, который практически нигде не используется. Но зато у карт 3dfx можно регулировать LOD Bias - параметр, управляющий балансом между 'размытостью' текстур и отсутствием в них "шума". К сожалению, подобрать универсальное значение практически невозможно - для каждой игры оно свое.

Несмотря на все минусы железа, в новых драйверах появилась довольно полезная функция HSR (Hidden Surface Remove), которая занимается удалением скрытых поверхностей для освобождения графического процессора от ненужной работы по обсчету поверхностей, которые не будут отображаться. Занимается этим процессор, а не графический чип, поэтому результаты работы этой функции будут напрямую зависеть от скорости CPU. В принципе, на быстрых процессорах можно добиться приличного увеличения производительности карты, но реально играть можно только на настройке Conservative, при которой качество графики очень страдает очень мало, а прирост находится на уровне 30%. При более агрессивных алгоритмах удаления поверхностей (Aggressive, Semi-Aggressive, Non-Aggressive) качество картинки, а также динамика игры страдает намного сильнее. Да, еще HSR умеет работать только с OpenGL, так что про лишние FPS в Direct3D-играх забудьте.

Технологии технологиями, а надо бы уже смотреть на производительность. Тестирование производилось на материнской плате ASUS CUSL2 с процессором Pentium III 700 МГц. Результаты можно посмотреть в таблице.

Quake III

800 x 600 x 32

1024 x 768 x 32

1280 x 1024 x 32

Voodoo4 4500

56,4

36,1

21,2

TNT2 Ultra

53, 1

36,0

21,0

Слабовато, конечно, особенно на высоких разрешениях, но в 800 х 600 игры идут очень даже неплохо. С 16-битным цветом разрешение можно поставить на ступень выше - при разрешении 1024 x 768 Quake III выдает 64,1 FPS - вполне достойный результат для хардкорного игрока. В общем, Voodoo4 прямо-таки разделался с TNT2 Ultra, если не считать трилинейной фильтрации и рельефного текстурирования. Кстати, карта 3dfx поддерживает сжатые текстуры, но работают они довольно плохо - в большинстве игр просто пропадают куски текстур. Относительно качества 2D старичок TNT2 Ultra значительно проигрывает Voodoo4 - 'мыло' уже можно наблюдать на разрешениях 1280 х 1024, а на Voodoo хорошая картинка даже при разрешении 1600 x 1200.

Подводя итог всему вышесказанному, можно сказать, что 3dfx сделала хорошую low-end карту, правда, немного не вовремя. Работая на частотах ниже TNT2 Ultra, Voodoo4 смогла превзойти ее по скорости, наворотам и качеству даже без разгона. Наш экземпляр карты смог разогнаться до 183 МГц на чипе и памяти, при этом прибавка FPS была около 15% на высоких разрешениях, но этого, к сожалению, все равно недостаточно для нормальной игры. Что сейчас будет с этой картой, зависит только от NVIDIA. И как вы думаете, что предпримет NVIDIA для того, чтобы не стать монополистом? Повторит историю 'Intel-AMD', где Intel могла легко задушить AMD, но не стала этого делать именно из-за соображений монополии или NVIDIA найдет свою радость в борьбе с ATI?



Компьютеры - видео