On-Line Библиотека www.XServer.ru - учебники, книги, статьи, документация, нормативная литература.
       Главная         В избранное         Контакты        Карта сайта   
    Навигация XServer.ru






 

Зачем он нужен, этот XML ?

Джон Босак, Тим Брей



Литература по XML
Зачем он нужен, этот XML ?
[В последнее время, в связи с появлением этих страничек, самым частым
вопросом ко мне оказался такой: "Расскажи, а зачем он вообще нужен, XML?
Разве нам мало HTML? " Не имея многого времени (или ума ;) на изготовление собственных публикаций, а также глубоко чтя классиков, я предпочел лучше бегло перевести отличную статью по названной subj
- возможно, это первый эпизод сериала "в помощь" ]



Jon Bosak, Tim Bray
XML and the Second-Generation Web
статья из журнала "Scientific American", май 1999

Дайте людям пару наводок, остальное они сообразят сами. Посмотрев на страницу, где более крупные блоки текста делятся на более мелкие, все быстро понимают, что перед ними начало статьи. Посмотрев на список бакалейных товаров, можно быстро догадаться, что это "инструкция" на посещение магазина. Увидев колонки цифр - понять, что это банковский счет. Компьютеры пока еще не так умны - до них все это приходится доносить точно - с чем конкретно они должны иметь дело и что для этого от них требуется.

Именно для этого - сделать информацию само-описанной - и был придуман новый язык разметки документов - Extensible Markup Language (XML). Эти легко выговариваемые изменения ("само-описанный" документ, смена правил общения с компьютерами) несут в себе огромный потенциал - роль Internet от среды доставки информации начинает расширяться на другие виды человеческой деятельности. И действительно, с момента утверждения ее W3C в 1998г, XML-спецификация со скоростью лесного пожара стала проникать повсюду - в промышленность и науку, в производство товаров и медицину.

Энтузиасты надеялись, что XML даст возможность решить ряд глобальных проблем Web. Проблемы эти известны: во-первых, Internet - суперскоростная сеть, зачастую ведет себя хуже черепахи; а во-вторых, хотя в сети присутствует едва ли не вся информация, найти в ней что-то необходимое нередко бывает до бешенства трудно.

Обе эти проблемы обусловлены, главным образом, природой основного языка Сети - HTML. И хотя успех HTML по сравнению с другими когда-либо предложенными языками электронных публикаций очевиден, HTML слишком скуден: в сущности, он лишь говорит браузеру, как тому разместить на странице текст, картинки и кнопки. HTML упирает на представление информации, и поэтому довольно прост в изучении, однако за это приходится расплачиваться.

Это отражается на сложности разработки web-сайтов, если только эти сайты не должны походить на факсы, рассылающие страницы всем желающим, кто попросит. Более половины людей и компаний во всем мире предпочли бы web-сайты, которые умеют принимать от пользователей заказы, пересылать диагнозы болезней и даже запускать тонкие инструментальные операции в заводских цехах и научных лабораториях. Подобные задачи _НИКОГДА_ не стояли перед HTML!.

К примеру, если даже у вашего врача и получается "извлекать" в свой просмотрщик анализы, взятые из вашей мед.карточки, то вряд ли у него уже получается послать их по сети другому специалисту, чтобы полученный ответ вставить обратно в свою БД. Его компьютер не знает, что делать с информацией, которая ему столь же ясна, как <H1>бе бе бе</H1> или <BOLD>бе бе</BOLD>.
Легендарный Керниган однажды заметил, что вся хитрость принципа WYSIWYG (что вижу, то и получаю) состоит в том, что когда ничего не видно, то обычно и получить удается ровно столько же.

Те слова выше, что заключены в угловые скобки, называются тегами. В HTML нет никакого тега для анализов, и отсюда другой его недостаток: негибкость. Добавление в язык нового тега - это такая бюрократическая волокита, столь длительная, что никто с этим и связываться не будет. А ведь свои собственные теги не помешали бы каждой программе, а не только такой, как в приведенном примере с врачом.

Это во многом объясняет сегодняшние медленные темпы создания онлайновых магазинов, каталогов по почте и прочих интерактивных сайтов. Изменив количество единиц заказа и способ доставки, и увидев горсточку поменявшихся в поле "сумма" цифр, вам все равно придется запрашивать удаленный (и без того перегруженный работой) сервер прислать вам обратно полную вновь сформированную страницу с графикой и всем остальным. Тогда как ваш собственный мощный компьютер будет праздно простаивать, потому что только что узнал нечто типа <H1> и <BOLD>, но не цены с вариантами доставки.

Добавьте к этому и неудовлетворительное качество возможностей поиска в Web. Поскольку не существует способа как-то особо пометить информацию о ценах, решительно невозможно осуществлять в web поиск страниц по признаку "цена".


Что-то старое, что-то новое

В принципе, решение элементарно: в тегах нужно указывать, что это за информация, а не то, как она должна выглядеть. Например, размечать компоненты заказа на рубашку тегами "цена, размер, количество, цвет", а не "bold, paragraph, row, column", как это предлагается в HTML. Тогда программе проще идентифицировать документ как заказ и выполнить остальную часть работы: показать этот заказ в том или ином виде, провести через бухгалтерскую систему, или сделать все так, чтобы назавтра новая рубашка была бы доставлена к вашему порогу.

Мы, рабочая группа W3C, еще в 1996 г. приступили к разработке такого проекта. Идея была сильная, хотя и не совсем оригинальная. На протяжении поколений редакторы и печатники маркировали рукописные тексты пометками для наборщиков. Подобный "язык разметки" развивался самостийно до 1986г., пока, в результате десятилетней работы, Международная Организация по стандартизации (ISO) не ввела систему создания новых языков разметки.

Получив имя SGML (Standard Generalized Markup Language), этот язык описания языков - метаязык - доказал свою полезность на примере многих крупных систем подготовки публикаций. И даже HTML получил свое определение через SGML. Единственная трудность с SGML заключалась в его всеядности - там масса заумных вещей для минимизации нажатий на клавиши, так как в ту пору каждый байт был на счету. Вот почему сегодня web-браузеры с ним не в ладах.

Создавая XML, наша рабочая группа очистила SGML от всей шелухи и предложила строго-целевой и удобоваримый метаязык. Базой XML является набор правил, руководствуясь которыми, каждый может создать собственный язык разметки. Эти правила выбраны так, чтобы одна единственная небольшая программа (ее еще называют парсером или синтаксическим анализатором) могла справиться с распознаванием любого нового языка. Обратимся снова к примеру с доктором, который хотел бы передать анализы специалисту. Если бы врачи-профессионалы выстроили из XML свой язык разметки для кодирования врачебных записей (ряд групп уже давно работают над проблемой), то в сообщении доктора своему коллеге могло бы быть нечто вроде

<patient>
<имя пациента> blah blah </имя пациента>
<аллергия на лекарство> blah blah blah </аллергия на лекарство>
</patient>

В такой постановке уже не сложно написать программу для произвольно взятого компьютера так, чтобы она могла распознать эти стандартизованные врачебные записи и умела заносить эту в прямом смысле жизненно важную информацию в свою базу данных.

Точно так же, как HTML создавался, чтобы любой пользователь мог читать Internet-документы, XML дает нам то эсперанто, на котором любой может читать и писать, невзирая на вавилон несовместимых платформ. Да даже с точки зрения рядового человека в языке XML больше смысловой нагрузки (в отличие от других форматов данных), ибо в нем нет чего-то такого, что выглядело бы нечитабельным текстом.

Мощь универсальности XML обусловлена минимальным набором правильно выбранных правил. Во-первых - теги всегда составляют пару, окружая своеобразными скобками текст, к которому они применяются. Во-вторых - спаренные теги могут вкладываться друг в друга наподобие кавычек, позволяя выстраивать сложные многоуровневые структуры.

Правило вкладывания автоматически обуславливает простоту любого XML-документа, производя структуру, известную в информатике как дерево. Аналогично генеалогическому дереву, любой графический или текстовый элемент документа есть отец, сын или брат (parent, child, sibling) какого-то другого элемента, и это отношение родства всегда однозначно. Конечно, деревья не описывают все многообразие структур данных, однако покрывают большую часть типовых случаев применения компьютеров. Кроме того, деревья необычайно удобны для программистов. Нет проблем написать небольшой кусочек кода для переупорядочивания транзакций или вывода на экран вполне понятного чека, когда этот чек представлен в виде дерева.

Второй источник универсальной силы XML - это опора на новый стандарт Unicode - систему кодирования, допускающую взаимосмешение текстов на всех основных языках мира. Напротив, в HTML, как и в массе текстовых процессоров, документ, как правило, может быть только на одном конкретном языке, не важно каком - английском, японском или арабском.
А если программа не знает кодировки какого-то языка, о документе (в HTML) можно забыть. Бывает и хуже: к примеру, из-за несогласованности кодировок программы, написанные на Тайване, часто не умеют читать тексты, ориентированные на материковый Китай. В случае с XML, если программа умеет правильно с ним работать, она справится с любой комбинацией кодировок. Таким образом, XML позволяет обмениваться данными не только между разными компьютерными платформами, но и дает возможность преодолевать национальные и культурные барьеры.


Конец вселенскому ожиданию (World Wide Wait)

С распространением XML Сеть должна стать намного "отзывчивее". Сегодня все, что умеют делать компьютерные устройства в сети, не важно, мощные это десктопы или карманные органайзеры, это не больше, чем получить форму по "GET", заполнить ее, потом гонять на web-сервер туда-сюда, пока работа с формой не будет завершена. XML дает нам возможность передать в форму структуру и семантику данных, и, следовательно, все эти устройства смогут делать основную обработку в нужном месте и незамедлительно. Это не только уменьшит нагрузку на сервера, но и должно привести к существенному сокращению сетевого трафика.

Для иллюстрации представьте себе, как в онлайновом бюро путешествий вам нужно подобрать рейс из Лондона в Нью-Йорк на 4 июля. Скорее всего, вы увидите список в несколько раз длиннее, чем может поместиться на экране. Этот список можно сократить, задав более точные параметры типа времени вылета, цены или авиакомпании, но в этом случае вы просто "нагружаете" сервер бюро путешествий своим запросом и вынуждены дожидаться ответа. Однако если бы этот длинный список рейсов вам предоставили в XML, то бюро могло бы сопроводить его небольшим Java-аплетом, с помощью которого моментально и легко отсортировать и отсеять ненужное, не прибегая к какому-либо взаимодействию с сервером. Помножьте это на миллионы пользователей Web, и общий эффект окажется впечатляющим.

Чем больше сетевой информации будет размечено 'отраслевыми' XML-тегами, тем легче будет найти то, что вы ищете. Сегодня поиск в Internet по запросу "работа для биржевого брокера" захлестнет вас лавиной рекламных объявлений, но вероятно, о работе их там будет всего несколько штук - в основном работа прячется на бесплатных досках объявлений газетных сайтов, с которыми не любят работать поисковые роботы. И сейчас Ассоциация Газет Америки (Newspaper Association of America) создает на XML свой язык разметки объявлений, обещающий сделать процесс поиска намного эффективнее.

Неважно, пусть это просто промежуточный шаг. Библиотекари давно знают способы найти что-то быстро - просматривать не документы, а их компактные ключевые описания, лишь указывающие на сами источники. А именно, это каталоги с образцом в виде библиотечных карточек. Подобную информацию об информации и называют "метаданные".

Поэтому с самого начала важная роль в XML-проекте отводилась созданию сопутствующего стандарта метаданных. Ту же самую роль, как каталожные карточки для библиотечных книг, для информации в Web должна сыграть февральская Спецификация Описаний Ресурсов (Resource Description Framework, RDF). Распространяясь по Сети, метаданные RDF сделают поиск намного более быстрым и релевантным, чем сейчас. В Сети нет библиотекарей, но каждый веб-мастер, ко всему прочему, стремится к легкой "находимости" его сайта, поэтому мы ожидаем, что RDF, как только людям откроется его мощь, окажет огромное влияние на развитие Internet.

Разумеется, информацию можно получать и без поиска. В конце концов, Сеть это гипертекст - миллиарды страниц, пронизанных гиперссылками - теми подчеркнутыми словами, по которым достаточно щелкнуть, чтобы умчаться на какую-то другую страницу. В XML механизм гиперссылок так же многократно усилен. Спецификация ссылок в XML, называемая XLink и которую W3C готовит к концу года, даст возможность пользователю выбирать из нескольких адресов назначения. Еще одна разновидность гиперссылок позволит получать текст или изображение прямо по месту нажатия, давая возможность посетителю не покидать страницу.

Вероятно, полезнее всего в XLink окажется та часть спецификации, которая позволяет авторам прибегать к опосредованным ссылкам, отсылающим вместо самих страниц в некую сводную БД. Так, если автор изменил адрес страницы, простым авторским редактированием одной записи в такой базе данных легко обновить все ссылки, ведущие на его страницу. Это позволит избавиться от становящихся привычными сообщений "404 File Not Found", сигнализирующих о "сломавшейся" ссылке.

Сочетание более эффективной обработки, более точного поиска и более гибкого связывания революционизирует структуру Сети и открывает совершенно новые методы доступа к информации. Для пользователей эта новая Сеть станет существенно быстрее, мощнее и полезнее, чем Сеть сегодняшняя.


Необходимо сотрудничество

Разумеется, не все так просто. XML позволяет любому сконструировать новый язык на свой лад, однако создать хороший язык - задача, сложность которой не следует недооценивать. Придумать язык - лишь самое начало: наивно ожидать, что значения ваших тегов будут очевидны другим людям, пока вы не снабдили язык руководством, и будут понятны компьютерам, пока вы не написали программы, работающих с тегами языка.

Нетрудно объяснить, почему это так. Если бы все необходимое для того, чтобы научить компьютер обрабатывать заказы, сводилось к разметке тегами, тогда и XML не понадобился бы. Не нужны были бы даже программисты - раз компьютеры достаточно умны, чтобы уметь все делать самостоятельно.

То, зачем нам нужен XML, это не магия, а результативность. XML устанавливает базовые правила, на один пласт упрощающие детали программирования - чтобы люди со сходными интересами могли сконцентрироваться на другом твердом орешке - соглашениях о том, как именно они хотели бы оформлять данные, которыми им хотят обмениваться. Это очень непростая проблема, хотя и не новая.

И такие соглашения будут, поскольку множащаяся несовместимость компьютерных платформ дает нам в результате задержки сроков, финансовые потери и ведет к неразберихе почти во всех сферах деятельности. Люди хотят обмениваться идеями и делать дело, независимо от того, что у всех разные компьютеры - и чтобы это стало реальностью, взаиморазвитию частных (для разных сфер деятельности) языков предстоит еще долгий путь. Однако шквал новых аббревиатур с окончанием "ML" свидетельствует о несомненно прогрессивной (inventiveness) струе, которую XML внес в науку, бизнес и образование.

Создавая новый язык разметки на XML, его создатели должны договориться о трех вещах: какие там будут теги, как они могут вкладываться друг в друга, и как они должны обрабатываться. Первые два пункта - словарь языка и структура - кодируются сейчас посредством DTD (Document Type Definition). Стандарт XML не обязывает разработчиков языка прибегать к DTD, но у большинства новых языков DTD-описания, по-видимому, будут - программистам так проще писать программы, понимающие данную разметку и извлекающие из нее что-то толковое. Нужны будут также комплекты руководств, где на человеческом языке описаны значения всех тегов. Например, HTML имеет DTD-описание, но по HTML есть и сотни страниц привычных руководств, с которыми сверяются программисты, разрабатывая браузеры и другие программы для Web.


Эссе о стиле

Для пользователей главное - это что умеет делать программа, а не то, что написано в ее описании. Как правило, люди предпочитают, чтобы программы позволяли им видеть закодированную на языке XML информацию в читабельном виде. Но в тегах самого XML нет никакой специальной разметки, указывающей. как данные должны быть представлены на экране или печатном листе.

Для публикаторов, стремящихся написать однажды, а потом постоянно издавать ("write once and publish everywhere"), самое главное - "родить" публикацию, а затем "разливать" ее в мириады видов изданий, как печатных, так и электронных. XML помогает им так: контент размечается описательными тегами, независимыми от среды визуализации. Далее публикатор может оформить правила представления в виде т. н. stylesheets (листов стилей), автоматически "стилизующих" его произведение под разные устройства и среды. Стандарт такого XML-языка, разрабатываемый для этих целей, носит название Extensible Stylesheet Language (XSL).

Последние версии браузера [IE] умеют читать XML-документы, выбирать соответствующие файлы стиля, и применять их для сортировки и форматирования информации на экране. Читатель может даже и не догадаться, что имеет дело с XML, а не HTML, если только не обратит внимания, что сайты с XML шустрее и проще в использовании.

Люди с недостатками зрения также получают бесплатный выигрыш от XSL-принципов публикации документов, так как XSL дает им возможность читать XML в системе Брэйля или с голоса. Эти преимущества касаются и остальных: например, коммивояжеру, желающему заниматься сетевым серфингом, не выходя из автомобиля, наверняка показалось бы довольно удобным слушать страницы в звуковом сопровождении.

Хотя поначалу ядро Сети составляли научные и образовательные программы, сегодняшняя Сеть - это уже коммерция (ну, или можно сказать, коммерческие ожидания), запасающая топливо для быстрого старта. Все помнят недавний резонанс, вызванный всплеском онлайновых продаж, а стоит ли говорить о том, как стремительно взаимодействуют бизнесмены в сети между собой. Потоки товаров крупных производителей так и напрашиваются на автоматизацию в сети. Но в сегодняшних бизнес-схемах используются сложные взаимодействия program-to-program, и на практике это работает из рук вон плохо, ибо для успеха необходимо единообразие процессов обработки, до которого пока еще далеко.

На протяжении столетий люди успешно занимались бизнесом, обмениваясь типовыми документами: заказами, счетами, декларациями, квитанциями и т.д. и т.д. Документы работали на бизнес, и никто не требовал, чтобы одна участвующая сторона знала внутреннюю кухню другой. Любой документ показывался ровно настолько, насколько получателю информации следовало его показать, и не более. По-видимому, обмен документами и есть самый правильный способ заниматься бизнесом и в Web тоже. Но это вовсе не было той задачей, под которую создавался HTML.

И наоборот, XML задуман именно с целью обмена документами и очевидно, что основа электронной коммерции будет опираться на соглашения, выраженные миллионами курсирующих по Internet XML-документов.

Таким образом, Сеть, усиленная XML, должна стать для своих пользователей быстрым, дружественным и лучшим местом для бизнеса. Еще больше XML необходим web-мастерам и web-дизайнерам. "На полную катушку" потребуется знание новых XML-языков армиям программистов. И хотя дни самообразованных хакеров [авторы имели в виду лучший смысл этого слова] еще длятся, над их популяцией уже нависла угроза.

Завтрашний web-дизайнер обязан быть сведущ не только в изготовлении текста и графики, но и в строительстве многоуровневых, взаимозависимых систем на основе DTD, деревьев данных, гиперссылочных структурах, метаданных и стилевых компонентах - сильной и передовой инфраструктуре Web второго поколения.

Об авторах :
Джон Босак и Тим Брей играли ключевую роль в разработке и утверждении языка XML.

Д. Босак, системный архитектор Sun Microsystems, организатор и лидер рабочей группы W3С по XML. В настоящий момент он возглавляет координационную группу W3C по XML и представляет ее в комитете по стандартам (Organization for the Advancement of Structured Information Standards).

Т. Брей - соавтор спецификации XML 1.0 и XML-Namespaces, сопредседатель рабочей группы по синтаксису XML. Он курировал проект New Oxford English Dictionary Project, является со-учредителем Open Text Corporation и основателем фирмы Textuality (Ванкувер).