On-Line Библиотека www.XServer.ru - учебники, книги, статьи, документация, нормативная литература.
       Главная         В избранное         Контакты        Карта сайта   
    Навигация XServer.ru






 

Лекарство для мобильных пользователей

Том Хендерсон

Мобильные пользователи чаще других остаются без адекватной поддержки. Чтобы этого не случилось, администратор должен разработать стратегию их поддержки.

Огромное число компьютеров больше не находится на столе. Они располагаются на тумбе в комнате гостиницы, на раскладных столиках в самолетах, на сиденьях автомобилей и других плоских поверхностях. Обычно эти переносные системы снабжаются запасными батареями, адаптерами и кабелями, а также, возможно, портативными принтерами и сканерами. Кроме того, они используются людьми, зарплата которых намного превосходит среднестатистическую, а ежедневные расходы составляют в среднем 700 долларов.

Нет никакого сомнения, что мобильные вычисления представляют собой целую новую субкультуру, и эта тенденция оборачивается новыми заботами для службы поддержки информационных систем. Гораздо чаще, чем хотелось бы, единственной реакцией на докучные просьбы мобильных пользователей бывает так хорошо знакомое решение в пожарном порядке. Но такое отсутствие плановой поддержки, как правило, оставляет мобильных пользователей один на один с их проблемами, поскольку предоставляемая производителями поддержка приложений обычно весьма слаба.

Учитывая быстрый рост числа удаленной и мобильной рабочей силы, администраторы ИС должны серьезно продумать, как им поддерживать своих пользователей за пределами офиса. Это окупится сторицей: понимание потребностей "странствующих рыцарей" позволит предупредить возможные проблемы до их появления.

КУЛЬТУРА МОБИЛЬНОСТИ

Ключ к улучшению поддержки мобильных пользователей - в понимании их "культурных ценностей", так как они радикальным образом отличаются от потребностей прикованных к столам сотрудников. Например, для пользователя настольной системы размеры компьютерной системы и периферийного оборудования не так уж и важны, но для мобильного пользователя, пытающегося эмулировать свою офисную среду в крошечной гостиничной каморке, это вопросы первостепенной важности. Мобильным пользователям необходимы все те же средства связи и ресурсы, что и обычным пользователям в офисе и дома; единственная проблема в том, что их офис находится, образно выражаясь, в котомке за плечами.

Учитывая своеобразную рабочую среду, мобильные пользователи имеют свои собственные требования. Их мобильная собственность должна весить немного, а модемные соединения с электронной почтой и ресурсами в офисе должны быть доступны в любое время. К сожалению, каждый новый отель или помещение за пределами офиса ставят, как правило, свои собственные задачи в области организации связи. Беспроводная связь способна снять эту проблему, но только отчасти, поскольку ее доступность ограничена небольшими регионами. За исключением сетей RAM и Ardis, покрывающих значительную часть территории Соединенных Штатов (при сравнительно медленных скоростях), радиус беспроводной связи обычно не превышает 100 миль.

Различия на этом не заканчиваются. Мобильные пользователи желают иметь ту же скорость, и их системы функционируют теперь практически так же быстро, как и настольные системы. Однако скорость связи с сетью - это уже совсем другая песня. Ввиду необходимости доступа к сетевым ресурсам они хотят иметь как можно более быстрые из доступных средств связи. Это означает, что им нужны коммутируемые соединения и что производительность приложений должна быть как можно ближе к производительности их настольных аналогов, если только мобильные пользователи не имеют своего собственного комплекта специализированных приложений.

Фактор цены также имеет огромное значение. Несмотря на то что цены на портативные ПК и периферийное оборудование снижаются согласно закону Мура, стоимость их настольных аналогов падает гораздо более быстрыми темпами. Кроме того, периферийное оборудование производится зачастую под конкретную марку или модель, а значит, взаимозаменяемость практически невозможна даже несмотря на то, что число производителей оригинальных портативных компьютеров в мире не превышает двух-трех десятков. Например, комплектующие нельзя просто так зайти и купить в магазине, поскольку если компоненты не подключаются к периферийному разъему или плате, то они скорее всего не поместятся во все более утончающийся корпус портативного ПК.

Проблема в том, что компоненты портативного ПК нестандартны, за исключением, возможно, батарей, памяти и PC Card. На практике это означает, что при необходимости замены комплектующих потребитель привязан к поставщику. Если поставщик медлит с ответом или недоступен, то пользователю приходится оставаться несколько дней или недель без своего мобильного офиса. Несмотря на то что блоки сопряжения, к которым портативные ПК подключаются в офисе, имеют множество средств соединения (конкретный их набор зависит от марки и модели), обычно они представляют собой надмножество разъемов в корпусе портативного ПК. И хотя периферия блока сопряжения (часто SCSI, сетевая плата и т. д.) может использовать офисные вычислительные компоненты, эта конфигурация становится недоступна всякий раз, когда портативный ПК берется с собой в дорогу. Это означает, что функциональность офисной периферии должна быть замещена средствами дополнительно приобретенной периферии, если за пределами офиса пользователь не может без нее обойтись.

Техническая поддержка еще более увеличивает расходы. Зачастую такая поддержка осуществляется по междугородним соединениям, причем сопряжена она, как правило, с двойными расходами - за линию для голосовой связи и линию для обмена данными. Кроме того, мобильные пользователи могут находиться на другой стороне земного шара и, следовательно, в другом часовом поясе, поэтому поддержка пользователей должна обеспечиваться с учетом этих временных различий. Однако отделы ИС не имеют, как правило, бюджета для поддержки пользователей во внерабочие часы. К счастью, отделы ИС могут принять некоторые меры, чтобы мобильные пользователи вне офиса чувствовали себя менее оторванными и менее самодостаточными .

ПОТРЕБНОСТЬ В СКОРОСТИ

Как упоминалось ранее, мобильные пользователи хотят иметь ту же скорость, что и их коллеги за рабочими столами. К счастью, спрос на паритет в скорости стимулировал разработки в области технологий для портативных ПК, в результате чего разрыв между ними и настольными системами был практически ликвидирован. Эти достижения сделали возможным две тенденции: новые комплекты микросхем с более низкими требованиями к энергоснабжению (3,3 и даже 2,5 В вместо 5 В от батарей постоянного тока) и усовершенствованные шины для ноутбуков. Почтенная шина PC Card, ранее PCMCIA, уступает постепенно свое место CardBus.

Изменение стандартного уровня напряжения имеет огромное значение: чем выше напряжение, тем больше нагрев. С увеличением скорости ЦПУ, что неизбежно с наплывом сложных, разбухших программных пакетов, отвести тепло становится практически невозможно. Если даже сделать шаг назад и установить крошечные вентиляторы внутри портативных ПК, то сами по себе они будут потреблять значительное количество энергии. С таким тепловыделением, портативные ПК могли бы заменить собой плиту для подогревания кофе - при условии, что батарей хватило бы на этот срок.

Новые ЦПУ и комплекты микросхем, рассчитанные на 3,3 и 2,5 В, смягчают проблему выделения тепла. Меньшее напряжение ведет к меньшему выделению тепла; кроме того, ЦПУ можно скомбинировать с другими наборами микросхем на 3,3 В с низким потреблением энергии. Срок работы батарей без подзарядки возрастает, а тактовая частота ЦПУ может быть увеличена без избыточного выделения тепла. Побочная выгода от сокращения выделения тепла в том, что появляется возможность сделать ноутбуки более компактными и легкими. Когда ноутбук приходится постоянно носить с собой, уменьшение веса не может не радовать.

Изменения в шинной технологии также имеют немаловажное значение. Стандарт PC Card явился одновременно благословеньем и проклятьем. Благословленье в том, что PC Memory Inter-face Association объединила производителей для разработки стандарта PC Card, в результате чего пользователь получил уверенность, что любая карта будет работать с первого раза, когда она вставлена в слот PC Card. В смысле поддержки, это решение весьма многообещающе, так как оно означает, что вопросы совместимости сходят практически на нет для всех последних моделей ноутбуков. Проклятье PC Card в том, что его жизненный цикл приближается к концу - по сравнению с шинами для настольных систем данный стандарт слишком медленный.

В соответствии со стандартом PCMCIA/PC Card эмулировала лучшие компоненты шины ISA. Как результат, 16-разрядная PC Card имела тактовую частоту около 8 МГц - невозможно медленно для современного стандарта. Кроме того, режим владения шиной в PC Card не поддерживается; характеристики слота ISA обеспечиваются в PC Card посредством различных драйверов, предназначенных для 16-разрядного мира. SystemSoft разработала BIOS и программные драйверы, которые многие пользователи портативных компьютеров используют для организации моста между архитектурами ноутбука и картами PC Card, вставляемыми в слот.

CardBus разработана обратно совместимой с устройствами PC Card и рассчитана на 32-разрядный доступ и бо,льшую тактовую частоту в 33 МГц. Аналогично PC Card, CardBus эмулирует другой стандарт: шину PCI. За счет использования комплекта микросхем для организации моста PCI и сопрягающего программного обеспечения, технология CardBus, при более низких требованиях к энергопотреблению, способна обеспечить скорость в восемь раз большую, чем PC Card. Благодаря обратной совместимости и автоматическому определению CardBus дает возможность армии мобильных пользователей продолжать использовать необъятное число уже приобретенных и полюбившихся периферийных устройств PC Card - от сетевых плат и жестких дисков до видеокамер.

Скорость достигается во многом благодаря другому элементу PCI - владению шиной. Владение шиной плохо, если вообще реализовано в большинстве слотов PC Card на базе шины ISA. Слоты CardBus могут взаимодействовать друг с другом на высокой скорости при номинальном участии ЦПУ, и все это благодаря режиму владения шиной.

Повышение общей эффективности за счет применения CardBus должно было вызвать спрос на эту технологию на рынке. Однако производители портативных ПК не торопятся внедрять спецификацию в своих изделиях по ряду причин, в том числе из-за отсутствия комплектов микросхем ЦПУ на 3,3 В (чтобы вся система была рассчитана на напряжение в 3,3 В) и спроса у пользователей, для которых это проблема еще не столь актуальна. Кроме того, пока рынок предлагает не так уж и много устройств для CardBus - хотя размеры и комплектация та же самая, что для PC Card, а системное программное обеспечение от таких поставщиков, как SystemSoft, уже доступно.

Преимущество CardBus невозможно продемонстрировать с помощью низкоскоростных карт типа сетевых плат Ethernet, модемов и даже комбинированных плат, потому что имеющаяся шина в портативном ПК адекватна для их поддержки. Но в случае плат Fast Ethernet или комбинации плат ввода/вывода различия в скорости между CardBus и PC Card могут быть весьма существенны, - и это обстоятельство влияет на решение производителей о поддержке того или иного продукта.

Например, компания Standard Microsystems, лидер по производству сетевых плат Fast Ethernet для шин ISA и PCI, решила отказаться от разработки сетевых плат Fast Ethernet на базе PC Card. "Наши экспериментальные платы PC Card Fast Ethernet работали катастрофически медленно, - говорит Стив Шмид, главный менеджер отделения сетевых плат в SMC. - Хотя такое решение, кажется, лежит на поверхности, на деле конструктивные и энергетические ограничения делают его практически нереализуемым. Поэтому мы решили перейти сразу к CardBus".

Однако другие производители не столь категоричны в отношении возможностей PC Card, поскольку они не хотят терять этот рынок. Такие производители, как Xircom и Ositech, смогли использовать шину PC Card для подключения адаптеров Fast Ethernet и даже 56-килобитных модемов.

ПЕРЕДВИЖНОЙ ОФИС

Другие требования мобильных пользователей также не остались без внимания, например необходимость эмуляции офисной среды за пределами офиса. Стандартным способом решения этой проблемы стало размещение популярных комбинаций таких устройств, как сетевые платы и скоростные модемы, в одном слоте PC Card/CardBus. Во многих портативных ПК достаточно места для двух карт Type II, а два этих слота могут вместить одну карту Type III. Проблема была в том, что пользователи нуждались в третьем слоте Type II или комбинации слотов Type III и Type II.

Расширители шины позволили снять эту проблему. При условии, что драйверы PCMCIA/PC Card поддерживают их (а многие это делают), шина PC Card позволяет подключить к ПК до шести физически независимых плат. CardBus тоже позволяет применять расширители, а максимальное число поддерживаемых устройств больше, чем в случае PC Card. Недостаток расширителей шины в том, что они потребляют больше энергии, о чем многие пользователи часто забывают. Расширители PC Card создают и другую проблему - они увеличивают нагрузку на ЦПУ, а это ведет к ухудшению взаимодействия карт PC Card, например, при передаче видео по сети. Теоретически CardBus не должна страдать от данной проблемы благодаря режиму владения шиной, но число адаптеров CardBus не столь велико, чтобы эту теорию можно было проверить практикой.

Проблема другого рода - мобильные локальные сети - также вызывает головную боль у мобильных пользова-телей. Пользователи могут связать напрямую два ноутбука или других узла на скоростях Ethernet как 10, так и 100 Мбит/с с помощью кабеля специального типа, но взаимодействие трех пользователей без применения концентратора Ethernet невозможно. Гибридный концентратор от Ositech под маркой Trumpcard Duece (для Jack of Diamond Ethernet PC Card) позволяет связать три портативных ПК между собой без использования дополнительного внешнего источника питания.

К сожалению, спецификация Ethernet не предусматривает достаточной мощности для питания четырех узлов Ethernet, но и эту проблему можно смягчить. Например, несколько компаний, в том числе SMC и Bay Networks, производят небольшие концентраторы, питание которых осуществляется как от адаптеров переменного тока, так и от аккумуляторов. Это решение, к примеру, находит применение в случае необходимости быстрого развертывания сети в чрезвычайных обстоятельствах.

КАПРИЗЫ ТЕЛЕФОНА

В Северной Америке коммутируемая связь осуществляется чаще всего по обычной телефонной сети, в то время как в Европе и Азии по телефонным и ISDN-соединениям. При этом основной задачей при поддержке мобильных пользователей является определение нужного типа электрического соединения и параметров прикладного программного обеспечения, а также снижение платы за звонок. Другая задача - обеспечение защищенного надежного доступа мобильных пользователей к ресурсам компании.

Со стороны офиса компания имеет несколько вариантов для организации удаленного доступа. Первый из них - это пул модемов. Такие производители, как Shiva, US Robotics/3Com, Compaq/Microcom и другие, предлагают пулы модемов со средствами подключения к внутренней инфраструктуре локальной сети. Методы защиты доступа при использовании этих пулов выходят за рамки данной статьи, но капитализация подобной инфраструктуры зачастую требует значительных вложений.

Со стороны пользователя отличия мобильных пользователей от их удаленных коллег в офисе проистекают из того факта, что они вынуждены работать в самых разнообразных местах и условиях. Например, мобильным пользователям приходится иметь дело со связью каждый раз, когда они должны позвонить в офис. В момент написания этой статьи ее автор находился в отеле в городе Александрия, штат Вайоминг; его верный (и тяжелый) портативный ПК производства Compaq был подключен через модем на базе PC Card напрямую к стенной розетке. Но такая ситуация скорее исключение, нежели правило: обычно отели предлагают своим постояльцам поиграть в игру "найди работающую розетку, чтобы она была еще и совместима с модемом".

Появление цифровых телефонных систем в офисах и отелях еще более обостряет вопросы совместимости. Модемы - это устройства для передачи цифровых сигналов по аналоговым линиям. Цифровые телефонные системы оцифровывают аналоговый телефонный сигнал, чтобы он мог быть передан через УАТС. Стандартного способа решения не существует, тем не менее многие производители телефонных систем встраивают гнездо для подключения модема в телефонную розетку. Такие гнезда зачастую ограничивают верхний предел скорости, причем предел этот может оказаться ниже стандартной скорости магистральной линии. Спустя неделю автору статьи опять повезло: модемная линия в Fairmont Hotel в Сан-Франциско оказалась магистральной. Однако в другом отеле могло и не повезти.

Телефонные системы маленьких отелей и мотелей, как правило, не способны вообще передавать аналоговый сигнал модема - даже если они это могут, служащие отеля зачастую не знают, как подключить модем. Если вы не знаете, к какого рода системе вы подключаете свой модем, то лучше всего вообще этого не делать, потому что некоторые цифровые линии могут привести к порче модема из-за несовместимости уровня напряжения.

Другая трудность проистекает от различий в УАТС. Некоторые из них не имеют сильного тонального сигнала, или тональный сигнал имеет частоту, которую модем не воспринимает. В таких случаях модем надо заставить звонить в отсутствии тонального сигнала, при этом, однако, команды настройки разных модемов могут различаться. Некоторые администраторы добавляют эту командную строку в качестве строки по умолчанию, чтобы пользователям не надо было вникать в суть дела. Но в случае некоторых модемов это связано с одним неприятным обстоятельством, а именно с тем, что длина строки настройки может оказаться ограничена 40 символами, и необходимая командная строка рискует не уместиться в отведенных ей пределах.

Еще одна проблема - международные телефонные гнезда. Возможных комбинаций может быть сорок четыре. И хотя как минимум две компании продают полный набор адаптеров, перспектива носить с собой полную сумку адаптеров вряд ли кому-нибудь улыбается.

К счастью, соединитель USOC RJ-14 подходит к телефонам большинства телефонных систем. Поэтому одним из решений является использование какой-либо PC Card компании Ositech, например Five of Diamonds, так как она может вставляться в гнездо USOC RJ-14 (см. Рисунок 1).

Picture

Рисунок 1.
В деловой поездке носить с собой сумку с адаптерами - удовольствие малоприятное. Карта Five of Diamonds PC Card компании Ositech позволяет мобильным пользователям уменьшить тяжесть их ноши.

ВИРТУАЛЬНЫЕ ЧАСТНЫЕ СЕТИ

В виртуальной частной сети Internet используется в качестве глобальной сети. Еще одно, недавно ставшее популярным словечко, Externet, относится к доступу (как правило, защищенному и шифруемому) пользователей к ресурсам в локальной сети через провайдера Internet. Суть этого подхода состоит в предоставлении пользователям доступа к локальной сети через бюджеты национальных или международных провайдеров Internet взамен коммутируемых соединений. Такая схема полностью или частично исключает необходимость в модемных пулах, телефонных линиях с 800 номерами в США и сопутствующих затратах на администрирование, причем сетевые ресурсы доступны по максимальным для коммутируемой связи скоростям.

Многие профессионалы в области ИТ весьма настороженно относятся к идее удаленного подключения. В основном их страхи связаны с увеличением числа потенциальных дыр в системе безопасности. Но в случае виртуальных частных сетей целых два метода позволяют не только шифровать данные при их передаче по такой сети, но и идентифицировать участника сеанса. Оба метода предполагают открытие порта через брандмауэр к серверу-посреднику (возможно, на той же машине). Конечно, определенная степень риска, что какая-то дыра станет лазейкой для хакеров, есть, но каждый из методов опирается на мощные разработки в области защиты.

Первый метод предложен NEC и ее партнерами в рамках инициативы Secure Sockets. Например, Aventail предлагает защищенный сервер Socks для UNIX или Windows NT. Соединение осуществляется через брандмауэр Internet с сервером Socks. После установления коммутируемого соединения с местным провайдером Internet, мобильные пользователи связываются прозрачным образом с сервером Socks Version 5. Приложение на стороне клиента организует через брандмауэр аутентифицированное и шифруемое соединение между мобильным пользователем и сервером Socks. В свою очередь, сервер Socks (как сервер-посредник) предлагает предопределенный доступ к другим ресурсам в сети. Методы установления связи стандартные для Windows и UNIX.

Несмотря на то что управление ресурсами осуществляется с помощью средств Internet (Windows Explorer пока нет), пользователи сервера Socks могут тем не менее получать почту по POP3, передавать файлы по ftp, организовывать сеансы telnet, а также работать с другими приложениями на базе TCP/IP по разрешению администратора. Дополнительное шифрование осуществляется, когда пользователь вызывает браузер для получения доступа, так как многие браузеры поддерживают Secure Socket Layers (SSL). Кроме того, вы можете использовать протоколы вызова - это гарантирует, что виртуальный сеанс организован неподставным лицом.

Мобильные пользователи могут получить доступ и к виртуальному NT-серверу Citrix WinFrame. Сервисы предоставляются через посредника тем же образом, что и другие сетевые сервисы - они шифруются на всем протяжении Internet до сервера Socks, а отрезок от сервера шифруется с помощью принятого в организации метода.

Второй метод - Point-to-Point Tunneling Protocol (PPTP) компании Microsoft - предполагает иной способ реализации виртуальной частной сети, нежели Socks. PPTP открывает защищенный тоннель, или виртуальный канал, между пользователями Windows 95/NT и сервером NT (напрямую или при посредничестве брандмауэра). Преимущество PPTP в том, что он позволяет передавать трафик TCP/IP, IPX или NetBEUI через тоннель, благодаря чему доступ к сетевым ресурсам становится для пользователей как нельзя более простым. Недостаток же в том, что несколько независимых экземпляров соединенией PPTP создать достаточно трудно. В случае PPTP шифрование обязательно, а, с точки зрения пользователя, последовательность идентификации та же, что и при доступе в локальную сеть.

Будущее соединений с локальной сетью через виртуальную частную сеть выглядит весьма радужным. С приобретением популярности альтернатив коммутируемому доступу, соединения, которые быстрее телефонных, позволят отелям и иже с ними предложить своим клиентам довольно быстрый доступ в Internet. Технологии типа цифровой абонентской линии и кабельных модемов, уже появившиеся на рынке, позволят организовать доступ со скоростями, сравнимыми с обычным Ethernet, а это на несколько порядков выше максимальной скорости доступа по обычной коммутируемой телефонной сети в 56 Кбод.

ЗАГРАНИЧНЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ

Мобильных пользователей, которым необходим доступ к Internet, часто сбивают с толку разные методы подключения у разных провайдеров Internet, даже когда они доступны в удаленном месте. Локальный доступ к таким североамериканским операторам, как America Online, CompuServe, UUNet, NetCom и т. п., не предоставляется за границей. Вместо этого доступ обеспечивается за счет двусторонних соглашений с местными провайдерами или национальными операторами связи.

Без локального доступа мобильным пользователям приходится ограничиваться дальними соединениями, когда им необходимо дистанционное подключение к сетевым ресурсам. Недостатки дальних соединений имеют троякую природу: дополнительные шумы, задержка при установлении связи и плата за междугороднюю или международную связь. Первые две означают, что дальние соединения с ресурсами в офисе через серверы удаленного доступа в основном медленнее соединений внутри страны. Тарифы телефонной связи на международном рынке меняются в широких пределах и могут превышать несколько долларов за минуту, причем стоимость за первую минуту достигает зачастую заоблачной величины. Несмотря на возможность использования телефонных карт (и программное обеспечение умеет, как правило, работать с телефонными номерами таких карт при различных вариантах доступа), качество связи обычно неадекватно затратам.

Практически всегда международные телефонные звонки из-за границы в США обходятся дороже, чем в обратном направлении, хотя недавние соглашения с большинством из основных операторов связи позволяют свести затраты к минимуму. Одна из причин снижения цен - появление Internet-телефонии, благодаря которой голосовая связь может осуществляться теперь и по Internet.

Такие компании, как VocalTec, CallWare Technology, NetTelephone и другие, позволяют осуществлять вызовы из конца в конец и обращаться к голосовой почте с помощью технологии универсального почтового ящика. В азиатских и европейских странах пользователи могут получить доступ к ISDN, а это расширяет и упрощает возможности установления двусторонних телефонных соединений через Internet. Доступ к ISDN обычно увеличивает базовую стоимость звонка, но благодаря заключенным соглашениям, охватывающим как телефонный, так и ISDN-доступ, эффект от повышения затрат может быть смягчен.

Различия в стоимости между доступом внутри страны и из-за ее пределов бывают просто астрономическими вследствие дополнительных затрат на оплату участка соединения с местным оператором связи. Однако конкуренция привела к подписанию ряда любопытных соглашений, благодаря которым международная связь должна стать дешевле. Например, i-Pass Alliance (http://www.ipass.com/) заключила соглашения с операторами Internet, и теперь i-Pass способна предложить свои услуги более чем в 150 странах, а общее число точек доступа превысило 1500.

НИКАКИХ НЕХОЖЕННЫХ ТРОП

Обеспечение связи для мобильных пользователей не обязательно сопряжено с проблемами, причем количество возможных вариантов решения за последние несколько лет значительно возросло. Случайный путешественник, если он не удаляется далеко от цивилизации, сталкивается, как правило, лишь с некоторыми проблемами. Но если свернуть с проторенной дороги, то пользователи ноутбуков рискуют нарваться на многочисленные неприятности. При современном бизнесе быстрейшим способом провалить дело является предположение, что все образуется само собой. Рынок в целом нашел интересные решения для многих из этих задач, и, чуть подумав, сетевым администраторам и их персоналу не придется беспокоиться о своих звонящих в неурочные часы мобильных пользователях.


Том Хендерсон руководит лабораторией BeachLabs. С ним можно связаться по адресу: thenderson@unitel.org.

СОВЕТЫ ДЛЯ МОБИЛЬНЫХ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ

Пять советов по поддержке мобильных пользователей

Организация резервного копирования. Мобильные пользователи редко делают резервные копии, поскольку такие записывающие устройства, как CD-R, Jaz и другие, им подобные, обычно не вмещаются в их дорожный чемодан. Чтобы защитить мобильных пользователей от потери информации, вы должны предоставить им возможность резервировать файлы на сетевые и другие ресурсы архивирования, а также удобным образом загружать резервные файлы в пути.

Архив лицензионного программного обеспечения, в том числе важные файлы данных типа словарей, графиков и конфигурационных параметров, поможет им восстановить потерянные или испорченные данные. Один опытный администратор мобильных пользователей использует CD-R для резервного копирования данных каждого пользователя с помощью программы MSBACKUP.EXE. При необходимости он посылает устройство CD-R, подключаемое к параллельному порту, вместе с запасным ноутбуком в качестве замены аппаратного и программного обеспечения с настройкой на конкретного пользователя. При этом весь цикл восстановления от начала до конца занимает два часа.

Защита активов ноутбука. Ноутбуки часто теряют, крадут или забывают. Приклеенные к ноутбуку ярлыки с описью полезны для аудиторов, но не позволяют вернуть найденный ноутбук. Отметки должны наноситься на неудаляемые компоненты, впрочем, и на снимаемые, и на периферийные. Обещанная награда и оплата связи звонящего служат хорошим мотивом для нашедшего вернуть компьютер.

Такие компании, как CompuTrace (http://www.computrace.com/), осуществляют регистрацию и отслеживание потерянных ноутбуков. Программное обеспечение ждет возможности использовать модем, чтобы попытаться связаться с CompuTrace, и таким образом украденный компьютер может быть обнаружен.

Другой актив, который необходимо защитить, - данные. Портативные ПК крадут зачастую для получения информации, а не ради самого оборудования. Поэтому важные данные следует шифровать. Такие продукты, как SecureWin от Cipher Logics, могут шифровать данные на ПК с Windows 95 и NT, так что информация надежно защищена, даже когда злоумышленники пытаются загрузить машину с дискеты или другим образом взломать защиту.

Защита от вирусов. Пользователи ноутбуков чаще других сталкиваются с вирусами, и главным образом из-за того, что им чаще приходится работать с дискетами, а антивирусное программное обеспечение обновляется реже. Либо они забывают его обновить, либо методы распространения программного обеспечения их не охватывают.

Такие поставщики, как McAfee и Symantec, предлагают программы модернизации антивирусного ПО, благодаря которым пользователи могут получить необходимые обновления по подписке с помощью технологии принудительного распространения. Таким образом, администраторы могут быть уверены, что мобильные пользователи получат обновления - остается только инсталлировать их. Защита от вирусов помогает победить не только те вирусы, что передаются на дискетах, но также и макровирусы.

Оснащение беспроводными средствами. Беспроводной доступ - дорогостоящая, но жизнеспособная опция. В случае беспроводной связи мобильным пользователям приходится иметь дело только с одной конфигурацией, так что проблема соответствия гнезд для модемов устраняется сама собой. Несмотря на то что сотовая связь стоит значительно дороже наземной, вы можете тем не менее свести затраты к приемлемому уровню. Браузер Lynx, например, позволяет подключаться к Internet через различных провайдеров и загружать только текстовые страницы HTML. Это означает, что несмотря на относительно медленную скорость соединения при сотовой связи (14,4 бит/с и менее) доступ к необходимым данным может осуществляться очень быстро, так как время на загрузку графики не тратится вообще.

Реализация IMAP. Протокол IMAP сокращает время, которое пользователи тратят на получение электронной почты, позволяя просматривать только заголовки сообщений. В результате пользователи имеют возможность выбрать, какую почту с вложениями или другой сопутствующей информацией следует загрузить. Такого рода предосторожность позволяет не занимать телефонные линии передачей ненужных сообщений.


НЕМНОГО ЛИШНИХ ДЕТАЛЕЙ НЕ ПОМЕШАЕТ

Спасательный комплект для мобильных пользователей

Прежде чем мобильные пользователи отправятся в дорогу, вы должны снабдить их хорошо подобранным спасательным комплектом. Это позволит облегчить жизнь не только им, но и персоналу поддержки. Спасательный комплект для мобильных пользователей должен включать:

  • дополнительный комплект заряженных батарей;
  • двойное гнездо RJ-11/12;
  • запасной телефонный шнур;
  • лист бумаги со списком производителей, помощь которых может потребоваться ему в дороге;
  • плейер CD-ROM.

    Другая хорошая идея - снабдить пользователя инструкцией, где перечислены 10 основных неприятностей, которые могут случиться с его ноутбуком, и способы их исправления. Проблемы возникают чаще всего с батареями, адаптерами переменного тока, модемами, связью, соединителями, регистрацией и защитой, а также электронной почтой.

    Другие пункты, которые вам, может, придется добавить в инструкцию, включают передачу файлов, чрезвычайную загрузку или восстановление реестра, а также список номеров для коммутируемого доступа.



  • Литература по Internet