On-Line Библиотека www.XServer.ru - учебники, книги, статьи, документация, нормативная литература.
       Главная         В избранное         Контакты        Карта сайта   
    Навигация XServer.ru






 

Открытые системы электронной почты

Карен Родригез

Выгода очевидна: низкая стоимость владения. Совместимость. Единая архитектура как для внутренних, так и для внешних коммуникаций. Неудивительно, что компании свертывают свои закрытые дорогостоящие системы обмена сообщениями на базе локальных сетей и выбирают Internet в качестве транспортного средства для открытых, более дешевых коммуникаций.

Неуклонно растущая коммерческая необходимость отправлять и получать сообщения глобально вне зависимости от того, какой используется клиент электронной почты или сервер обмена сообщениями, делает электронную почту на базе Internet столь же универсальной, как и телефонная связь. Начатые Netscape усилия в области разработки стандартов были поддержаны основными разработчиками клиент-серверных систем электронной почты. Даже производители монолитных систем, такие как Lotus Development, Microsoft и Novell, сделали свои системы обмена сообщениями открытыми, включив в них поддержку новой волны почтовых протоколов Internet. Таким образом, они смогли остаться конкурентоспособными на рынке систем обмена сообщениями.

НА ПЕРЕДОВОЙ

Выпустив семейство серверов Messaging Server и SuiteSpot, компания Netscape стала первым производителем, чьи системы полностью базировались на почтовых протоколах Internet. Эти продукты поддерживают Simple Mail Transfer Protocol (SMTP) для маршрутизации сообщений по магистрали Internet и Multipurpose Internet Mail Extension (MIME) для описания различных форматов электронной почты и вложений.

Кроме того, Netscape первой взяла на вооружение два последних протокола Internet для клиентского доступа к сообщениям. Первым стал стандарт Post Office Protocol (POP3), с помощью которого пользователи могут получить доступ к своей почте по Internet из любого места с помощью POP-совместимой программы чтения электронной почты.

Второй, более сложный, протокол под названием Internet Mail Access Protocol 4 (IMAP4) позволяет получить доступ к электронной почте с удаленного сервера, редактировать сообщения, манипулировать папками на сервере и избирательно загружать заголовки сообщений или часть сообщения. Как ожидается, IMAP в ближайшем будущем заменит POP.

Netscape сыграла главную роль в продвижении Lightweight Directory Access Protocol (LDAP) для создания глобального каталога, назначение которого - в определении местоположения людей и ресурсов как внутри, так и за пределами организации

Согласно исследованиям IDC, в 1996 г. Netscape стала лидером отрасли по числу пользователей серверного программного обеспечения электронной почты Internet (около 4,5 млн). Что касается рынка систем электронной почты на базе локальных сетей, то в том же году число пользователей серверов Lotus cc:Mail составляло 10,6 млн, Notes - 8,2 млн, GroupWise - 7,4 млн и Microsoft Mail - 7,3 млн человек.

По прогнозам IDC, мировой рынок систем обмена сообщениями вырастет с 1,2 млрд в 1996 году до 2,1 млрд в 2001 г., причем подавляющая часть лицензий отойдет к основным игрокам - Microsoft, Lotus и Novell.

Netscape и ее конкуренты на рынке обмена сообщениями немало сделали для широкого распространения открытых стандартов Internet, благодаря которым заказчики получают единую архитектуру для внутренних и внешних коммуникаций, превосходную масштабируемость, низкую стоимость владения, функции защиты и простоту использования, не требующего долгих лет предварительного обучения.

"В модели Netscape стоимость владения намного ниже, так как здесь меньше всего необходимо настраивать, иметь и эксплуатировать", - говорит Дж. Ф. Салливан, менеджер по маркетингу продуктов обмена сообщениями в Netscape. "Исходя из стандартов, мы смогли создать быстрые, хорошо масштабируемые системы. С нашей точки зрения, их главным преимуществом является скорость и масштабируемость в рамках стандартов. И мы еще не достигли пределов возможного".

В Netscape полагают, что масштабируемые решения жизненно необходимы для расширения сетей Intranet до Extranet и для ведения корпорациями делового общения со всем миром. По утверждению компании, серверы Netscape могут поддерживать гораздо большее число пользователей на одной платформе. Например, Netscape Mes-saging Server спокойно обслуживать 3000 пользователей на одном сервере Compaq с процессором Pentium на 133 МГц с оперативной памятью емкостью 64 Мбайт. Для сравнения, Microsoft Exchange 5.0 способен поддерживать только от 200 до 500 пользователей на одном сервере. Серверы Netscape могут работать на самых разных платформах, поэтому компания вправе выбрать наиболее масштабируемую серверную платформу для размещения служб поддержки совместной работы.

Согласно исследованиям компании Creative Networks, открытые системы обмена сообщениями сегодня уже имеют значительные преимущества с точки зрения стоимости, и этот разрыв в ценах будет только расти. На данный момент экономия составляет от 367 до 406 долларов в расчете на пользователя в первый год эксплуатации (включая начальные затраты) или около 2 млн долларов для организации с 5000 пользователей.

ЗАКРЫТЫЕ СТАНОВЯТСЯ ОТКРЫТЫМИ

Высокий спрос на снижение стоимости владения и интероперабельность продуктов заставляет Lotus, Microsoft и Novell сделать свои системы обмена сообщениями открытыми в целях поддержки протоколов Internet; иначе они рискуют потерять свою долю рынка и уступить таким компаниям, как Netscape, как считает Джэми Льюис, президент компании The Burton Group, специализирующейся на исследовании рынка систем обмена сообщениями. "Netscape сделала ставку на стандартные протоколы и принудила других производителей обратить свои взоры к Internet, - говорит он. - Отказываясь от поддержки Internet, производители обрекают свои системы на вымирание. Это несет с собой кардинальные перемены. За короткое время Internet полностью перекроила рынок систем обмена сообщениями и сделала их основой для глобальных коммуникаций".

До Internet и появления спроса на связь с людьми за пределами организации разработчики систем обмена сообщениями не имели стимула создания совместимых систем. Каждый из них стремился занять как можно большую часть рынка с целью его последующего захвата. Однако эти компании отказались от своих претензий после начала широкой коммерциализации Internet и быстро переписали свои системы с целью поддержки открытых стандартов.

В решительном стремлении укрепить позиции Exchange в качестве корпоративного сервера и средства связи с Internet Microsoft за полтора года полностью переделала Exchange, включив поддержку стандартов Internet на обмен сообщениями. Находящийся пока на стадии бета-тестирования Exchange 5.5 реализует все необходимые откры-тые почтовые протоколы: SMTP, MIME, POP3, IMAP4 и LDAP. Он обеспечивает функции защиты, например шифрование SMTP-соединений между хостами и Secure Authentication Socket Layer для аутентификации сеансов регистрации SMTP. (Дополнительную информацию о протоколах защиты читайте во врезке "S/MIME и PGP укрепляют свои позиции".) Кроме того, Exchange 5.5 предотвращает атаки путем подмены благодаря использованию аутентифицированных сеансов регистрации и позволяет администратору разрешать или запрещать входящие SMTP-соединения в зависимости от применяемого метода защиты.

Exchange может теперь сосуществовать с другими системами и клиентами, такими как Internet Explorer компании Microsoft и Communicator компании Netscape, а также взаимодействовать с приложениями для Web. Он имеет улучшенную масштабируемость, причем число поддерживаемых пользователей ограничено только аппаратной платформой, на которой сервер выполняется, - несомненное преимущество по сравнению с прежним ограничением в 16 Гбайт на хранилище сообщений (эквивалентно 500 пользователям).

Кроме того, новый LDAP-интерфейс Exchange 5.5 позволяет организациям создавать корпоративные белые страницы, с помощью которых удаленные и мобильные пользователи могут работать со своими бюджетами с любой машины, имеющей доступ к серверу. Недостатком Exchange является то, что он функционирует только под управлением Windows NT, чья масштабируемость и надежность не столь высоки, как у систем UNIX.

Компания Lotus испытывает жесткую конкуренцию со стороны Exchange. Она лихорадочно работает над усовершенствованием средств обмена сообщениями в Notes и над включением поддержки стандартов Internet в свой Internet-центрический сервер Domino с целью сохранения 26-миллионной пользовательской базы. Notes 4.6 - это часть сетевой вычислительной архитектуры IBM/Lotus Network Computing Framework и поставляется в виде пакета из Domino Go Web Server, Domino Mail Server и сервера Web-приложений Domino. Доступная с сентября 1997 года, версия 4.6 поддерживает SMTP, MIME, NNTP2, IMAP4 и POP3. Полная поддержка LDAP-2 - стандарта на универсальный каталог людей и ресурсов в общедоступных и частных сетях - должна появиться в Notes 5.0 в 1998 году. Без этого пользователи других систем могут только найти нужного человека по имени, но они не в состоянии получить более полезную информацию, как-то: номера телефонов, обычные адреса и адреса электронной почты.

Notes 4.6 интегрирована с Internet Explorer 3.0 и 4.0, так что пользователи могут путешествовать по Internet не выходя из Notes и передавать, разделять или сохранять страницы Web. Кроме того, агенты могут быть настроены на автоматический контроль важных страниц Web и извещение пользователя о любых изменениях в них, а также на загрузку всего информационного наполнения узла для последующего чтения. В версии 4.6 пользователи получают доступ из почтовой среды Notes к своим почтовым бюджетам Internet POP3. Новая клиентская программа поддерживает также апплеты Java, так что пользователи могут внедрять и выполнять апплеты защищенным образом из любого документа, включая электронные письма.

Для малых и средних компаний, где полномасштабная среда разработки приложений Notes/Domino является чрезмерной, Lotus предлагает свой Domino Mail Server, появившийся в продаже в мае 1997 года. С помощью Domino Mail Server, поддерживающего последние почтовые стандарты Internet, пользователи могут обращаться к Web, календарям, разделяемым рабочим областям и дискуссиям из любого почтового клиента, совместимого со стандартами Internet (такого как браузеры Web, клиенты Lotus Notes, POP3 и IMAP4). Сервер может быть модифицирован до интерактивного сервера приложений Internet Lotus Domino без замены какого-либо программного обеспечения.

Решив перейти на открытые стандарты, Lotus не забыла о двенадцатимиллионной армии приверженцев cc:Mail. Версия 8.1, вышедшая в октябре 1997 года, предоставляет клиентам электронной почты Internet доступ к каталогам cc:Mail, а также позволяет читать сообщения на сервере cc:Mail из браузеров и прочих почтовых клиентов. Она поддерживает каталог LDAP, а также протоколы POP3 и IMAP4 - еще один шаг в направлении слияния серий продуктов cc:Mail и Notes в интегрированное решение на базе стандартов.

Будучи второй в списке по числу пользователей, Novell переделывает свое программное обеспечение электронной почты, календарного планирования и документооборота GroupWise, чтобы добиться паритета с последними редакциями систем Lotus и Microsoft в поддержке стандартов обмена сообщениями. GroupWise 5.2, появившаяся в июле 1997 г., позиционируется как средство расширения сетей заказчика до Internet и Intranet. Она поддерживает IMAP4, POP3 и коммутируемый SMTP, благодаря чему небольшие компании без прямого доступа к Internet могут сэкономить на затратах на связь.

Последняя версия GroupWise имеет Java-совместимого клиента Web для проведения полноценных транзакций, таких как заполнение форм по Internet или планирование встреч группы людей. Предоставляющий единый интерфейс для отправки и приема электронной почты, голосовой почты, факсов, записей ежедневника, вложений и поиска по Internet, клиент WebAccess имеет шесть апплетов Java, благодаря которым доступ через Internet становится столь же удобен и прост, как и из локального клиента. Кроме того, пользователи GroupWise могут обращаться к информации о людях и ресурсах в LDAP-совместимых каталогах. GroupWise поддерживает приложения и апплеты Java на серверном уровне, а также классы Java для IMAP4 с расширениями для календарного планирования.

Чего не хватает GroupWise 5.2, так это поддержки NNTP и Secure MIME (S/MIME). Оба протокола должны появиться в следующей редакции под кодовым наименованием Surge, выпуск которой намечен на середину 1998 года.

КАЧЕСТВО НА РИСК ПОКУПАТЕЛЯ?

Несмотря на эти многообещающие разработки, полная интероперабельность клиентов и серверов может быть достигнута только при использовании последних версий систем обмена сообщениями, но даже это - не гарантия того, что разные продукты будут работать вместе безупречно. Более того, ввиду изобилия нюансов в спецификации стандартов их реализации отличаются от продукта к продукту.

Netscape, например, поддерживает многие из расширений LDAP, в частности страничный режим, который другие клиенты могут и не поддерживать. Аналогично некоторые клиенты IMAP содержат больше стандартных функций, чем другие, поэтому разные клиенты могут оказаться несовместимыми. В результате возможна ситуация, когда человек, работающий с клиентом Netscape, включит в свое сообщение элемент, который получатель с открытым клиентом Microsoft не сможет прочесть.

С переводом крупными компаниями в ближайшие год или два систем обмена сообщениями на стандартные, несовместимость между прежними нестандартными версиями и новыми стандартными продуктами также встает на повестку дня. Например, когда клиент Microsoft Outlook Express, поддерживающий IMAP4, пошлет сообщение ранней версии Outlook, использующий фирменный протокол MAPI, сервер Exchange Server будет конвертировать сообщение IMAP в MAPI. В результате этого преобразования далеко не все элементы и функции стандарта IMAP будут сохранены.

"Microsoft и Lotus еще предстоит доказать всем и каждому, что они могут следовать стандартам, так как тестов на совместимость не существует, - говорит Пол Хофман, директор Internet Mail Consortium (IMC), организации, ставящей целью разработку стандартов электронной почты на базе Internet. - Вообще говоря, подобные продукты нуждаются в тестировании на соответствие стандартам SMTP, IMAP4 и POP3, так как нельзя заранее быть уверенным, что сообщение будет передано, как ожидалось".

Несовместимость между клиентами на базе Internet - только одна часть проблемы, другая - функциональность. Поддерживающие открытые стандарты, клиенты и серверы обладают лучшей интероперабельностью, но они не имеют многие из сложных элементов и функций прежних, более мощных систем, таких как Lotus и Microsoft. Потери в функциональности могут оказаться весьма значительными.

Опубликованный Burton Group в ноябре 1997 года отчет под названием "Инфраструктура для обмена сообщениями и программного обеспечения коллективной работы" сообщает: "Если бы всем пользователям была необходима относительно простая масштабируемая система обмена сообщениями с поддержкой MIME, то продукт на базе стандартов Internet, без сомнения, их удовлетворил бы". Однако далее в отчете говорится, что если пользователи хотят, чтобы их система обмена сообщениями решала задачи обеспечения коллективной работы, то здесь такие продукты ничем не смогут им помочь. Этим пользователям придется обратиться к более эффективным закрытым системам, в результате чего они могут оказаться привязаны к решению конкретного поставщика.

РАСШИРЕНИЕ ФУНКЦИОНАЛЬНОСТИ

Несмотря на появление базиса для стандартизованных систем обмена сообщениями, нестандартные расширения, такие как интегрированные функции календарного планирования, интеллектуальные средства генерации форм, управление документами и средства разработки заказных приложений, не нашли пока отражения в протоколах Internet или воплощения в почтовых продуктах исключительно на базе Internet.

Выбор полностью стандартизованных продуктов означает отказ от некоторых нестандартных функций. И если Netscape работает над ликвидацией этих различий, ее конкуренты продолжают рекламировать достоинства дополнительных сервисов (например, средств коллективной работы), транспортной магистралью для которых служит их среда обмена сообщениями.

В частности, API позволяют перепрограммировать систему обмена сообщениями. API в почтовом пространстве Internet находятся пока в стадии разработки. Никакого стандарта для этого интерфейса еще не существует, поэтому Netscape предлагает собственные нестандартные API. cс:Mail имеет утилиты для импорта/экспорта, а также MAPI - стандарт де-факто. MS Mail имеет свой собственный File Format API, а кроме того, поддерживает MAPI.

Платформа обмена сообщениями Lotus обладает самыми мощными возможностями в области разработки приложений. Если Microsoft привязывает свои системы к собственной объектной среде, то Lotus включила в Notes 4.6 инструмент под названием Designer for Domino. С помощью этого инструмента разработчики могут комбинировать визуальные элементы приложения, такие как компоновка страницы, графика или апплеты Java, с бизнес-логикой, необходимой для создания полноценных узлов на основе базы данных. Разработчики могут создавать все - от простых страниц Web до интерактивных серверов Web с поддержкой средств коллективной работы.

Lotus всегда стремилась помочь своим клиентам использовать платформу обмена сообщениями для организации коллективной работы и баз данных дискуссий. Так, Domino может использоваться для создания полноценной инфраструктуры разработки приложений Notes, а также для организации контроля и составления отчетов о возникающих проблемах. Заказчики могут подавать или просматривать запросы с помощью браузеров Web. К сожалению, многие расширенные функции этого продукта далеки от стандартизации.

Со своей стороны, Microsoft добавила в Exchange несколько относящихся к разработке функций, таких как сервисы ведения диалога в реальном времени и поддержки генерации сценариев на сервере, для создания событийно-управляемых агентов, которые могут быть использованы для автоматизации коллективной работы и документооборота. Exchange имеет инструментарий для разработки под названием Collaboration Data Objects (ранее Active Messaging), позволяющий использовать объекты для доступа к электронной почте, дискуссиям, календарю и каталогам.

В GroupWise 5.2 компания Novell делает упор на графический документооборот, с помощью которого компании могут автоматизировать и упростить деловые процедуры. Она продвигает также новый GroupWise Imaging, средство для просмотра, хранения, редактирования и маршрутизации по корпоративной сети Intranet просканированных изображений с помощью почтового ящика GroupWise.

ОБЪЕДИНЕНИЕ НЕСХОЖИХ СИСТЕМ

Приняв стандарты Internet, ни Lotus, ни Microsoft, ни Novell не отказались от своих привычных систем. Вместо этого они разработали новые версии своих серверов обмена сообщениями, поддерживающих несколько протоколов с помощью шлюзов. Шлюзы преобразуют приходящие из Internet, а также передаваемые внутри нестандартной системы сообщения; поэтому шлюзы позволяют сосуществовать открытым и закрытым клиентам. Благодаря шлюзам пользователи могут обращаться к своим почтовым системам с помощью имеющихся клиентов, а также браузеров и клиентов конкурентов. Кроме того, они имеют выбор между поддержкой стандартов или продвинутых функций системы на базе локальной сети.

Недостатком такого подхода является дополнительная нагрузка по управлению - следствие повышенной гибкости, как поясняет Гэри Роув, глава Rapport Communications, специализирующейся по консалтингу в области продуктов и сервисов обмена сообщениями. Тем не менее он считает, что данный подход является предпочтительным для крупных компаний, так как они хотели бы постепенно перейти к открытым стандартам, а не свертывать существующую систему ради установки новой системы обмена сообщениями. "И Novell, и Lotus, и Microsoft предлагают набор инструментов, шлюзов и средств миграции, благодаря которым закрытые системы могут сосуществовать с открытыми. Многонациональным компаниям важна и электронная почта, и средства коллективной работы, приобретающие поистине стратегическое значение, поэтому они хотели бы, чтобы переход к открытым системам был надежным и профессионально управляемым".

Если только переход к новой почтовой системе не совершается буквально за ночь, планы реализации должны учитывать, что какое-то время старая и новая системы будут сосуществовать, а их взаимодействие должно обеспечиваться с помощью шлюза, агента обмена сообщениями (Message Transfer Agent, MTA) или коммутатора сообщений.

Lotus включила в последнюю версию Domino SMTP/MIME MTA, с помощью которого пользователи Notes могут посылать сообщения другим пользователям по протоколу SMTP/MIME. В Notes/Domino 4.6 агент SMTP MTA является встроенным компонентом базового сервера Domino, как и любой другой компонент (например, сервер POP3 и сервер IMAP). MTA полностью интегрирован с сервером Domino в том, что касается инсталляции и конфигурации. Опция New Internet Message Storage позволяет хранить сообщения MIME в неконвертированном виде в хранилище объектов Notes. По утверждению Lotus, эта функция обеспечивает стопроцентную воспроизводимость сообщений при их чтении клиентом POP3 или IMAP.

Netscape Meeting Server 3.0 без проблем взаимодействует с любыми существующими системами обмена сообщениями на базе SNMP. С помощью Netscape Migration Toolkit 1.0 Netscape помогает компаниям перейти от закрытых систем к открытой почтовой системе Internet. Этот комплект инструментов пригодится для миграции от клиентов Lotus Notes, cc:Mail, Eudora, а также от Microsoft Mail к Netscape Messaging Server. Комплект не только позволяет создать новые бюджеты для пользователя, но и переместить все сообщения, вложения, папки, персональные почтовые настройки, а также объекты cc:Mail, такие как доски объявлений.

Для облегчения задачи пользователей по обеспечению связи и сосуществования с унаследованными системами обмена сообщениями (и в конечном итоге для полного перехода к Exchange) в начале 1997 года Microsoft приобрела Linkage Software, чьи соединители позволяют связать Exchange с Notes, IBM PROFS и SNA Distribution Services. Пока Exchange не имеет соединителя с GroupWise, но обладает тем не менее необходимым инструментарием миграции от GroupWise.

Novell пошла еще дальше в GroupWise 5.2, включив агента GroupWise Internet, выполняемого на сервере и обеспечивающего доступ к GroupWise по любому из протоколов Internet. Вместо того чтобы приобретать и конфигурировать шлюзы для IMAP, POP, LDAP, SMTP и т. д., пользователи могут просто установить версию 5.2; программное обеспечение автоматически маршрутизирует трафик через агента Internet.

Novell разработала также шлюз GroupWise Gateway for Microsoft Mail, бесплатный дополнительный продукт, с помощью которого пользователи GroupWise и Microsoft Mail могут прозрачным образом обмениваться друг с другом сообщениями через GroupWise.

ТАК ВСЕ-ТАКИ NETSCAPE?

Согласно прошлогоднему июльскому обзору CNI, несмотря на обилие средств обеспечения взаимодействия несхожих закрытых систем, открытые системы обмена сообщениями котируются на 60% выше, чем клиент-серверные системы в распределенных сетях, где необходима более тесная интеграция. Исследование утверждает, что открытые продукты для обмена сообщениями, такие как у Netscape, опираются непосредственно на протоколы TCP/IP и обеспечивают значительную экономию за счет устранения ненужных преобразований на различных уровнях стека протоколов. В заключение отмечается, что это позволяет экономить административные ресурсы и создавать более масштабируемые сети.

Несомненно, Netscape имела преимущество год назад, когда была единственным производителем, поддерживающим открытые стандарты Internet. Но после того, как все основные игроки на рынке почтовых систем выступили в поддержку стандартов Internet, какая роль отводится Netscape и чем одни продукты отличаются от других?

По мнению Хофмана из IMC, ответ кроется в совершенствовании пользовательского и административного интерфейсов - двух аспектов систем обмена сообщениями, которые никогда не будут стандартизованы. Например, Microsoft снабдила свой клиент Outlook таким множеством функций, чтобы он выглядел более привлекательным для пользователей, чем клиент Messenger компании Netscape. Кроме того, Microsoft и Lotus могут воспользоваться своим накопленным опытом администрирования почты с управляющей консоли. Несмотря на примерную схожесть набора административных функций в различных системах обмена сообщениями, различия в удобстве использования, гибкости и управлении позволят одним получить конкурентные преимущества над другими.

В конечном итоге стандарты Internet предоставляют пользователям большую гибкость и долгосрочную стабильность. Если любая нестандартная функция может быть реализована в программном обеспечении на базе Internet, то заказчики не ограничены в своем выборе решения одной компанией-производителем и одной закрытой системой. Если производитель Х, например, постоянно откладывает выпуск следующей редакции или его финансовое положение становится неустойчивым, то его продукт может быть заменен на систему от компании У.

По словам Хофмана, наилучший способ выстоять в конкурентной борьбе и развивать стандарты дальше - это поддерживать открытые протоколы и разрабатывать нестандартные расширения с их последующим представлением в организации по стандартизации. Этим путем шла Netscape, и если история чему-нибудь учит, то Microsoft и другие должны последовать по ее стопам.


Карен Родригез - независимый автор. С ней можно связаться по адресу: zkaren@concentric.net.

НОВАЯ ВОЛНА ПРОТОКОЛОВ ДЕЛАЕТ ОТКРЫТЫМ РЫНОК СИСТЕМ ОБМЕНА СООБЩЕНИЯМИ

Стандарты электронной почты Internet

SMTP Простой протокол передачи почты (Simple Mail Transfer Protocol) используется как POP, так и IMAP для отправки почты. SMTP появился в результате расширения Internet и потребности в механизме для передачи почты от хоста к хосту через столько серверов, сколько для этого будет необходимо. Обычно в передаче почты участвуют только два хоста - отправителя и получателя.

MIME Многоцелевое расширение почты Internet (Multipurpose Internet Mail Extension) - это стандарт на формат многочастных сообщений с данными в ином, нежели ASCII, формате. Обычно клиент-серверные почтовые протоколы воспринимают сообщение как единое целое, и они не способны извлекать сообщения MIME, впрочем, как и другие сообщения, так как MIME специально разрабатывался таким образом, чтобы быть прозрачным для существующих почтовых систем. Однако четвертая версия протокола IMAP (см. ниже) позволяет извлекать отдельные части MIME-кодированных сообщений.

POP3 Третья версия протокола почтового офиса (Pоst Office Protocol) представляет собой почтовый протокол на стороне клиента, предназначенный для упрощения операций с электронной почтой в автономном режиме. Сообщения загружаются на клиент и обрабатываются им на месте.

IMAP4 Протокол доступа к сообщениям Internet (Internet Message Access Protocol). Это серверно-ориентированный почтовый протокол с возможностью выборочного извлечения писем. Он предназначается в равной мере для интерактивного и автономного управления почтой. Клиентам нет необходимости самим обслуживать структуру сообщений или папок. IMAP быстро вытесняет POP, главным образом благодаря наличию функций управления почтой на сервере. Однако он предъявляет более высокие требования к серверу. Среди функций IMAP избирательная загрузка, поддержка иерархии папок на сервере, разделяемая почта и синхронизация почтовых ящиков. IMAP существенно облегчает удаленным пользователям работу с почтой, предоставляя возможность просмотра конкретных частей сообщения или структуры сообщения без его загрузки. Протокол также дает возможность клиентам использовать серверы для поиска сообщений, сводя к минимуму трафик по сети. IMAP позволяет заводить иерархию папок как на почтовом сервере, так и в бюджете пользователя, предоставляя централизованное хранилище с простым доступом из разных мест.

ACAP Протокол доступа к конфигурации приложения (Application Configuration Access Protocol), ранее известный как протокол интерактивной поддержки почты (Interactive Mail Support Protocol, IMSP), разрабатывался как дополнение к IMAP4 и предлагает комплиментарные почтовые сервисы, выходящие за рамки IMAP4. Он позволяет находить и подписываться на электронные доски объявлений и почтовые ящики, а также находить и производить поиск по адресным книгам.

LDAP Облегченный протокол доступа к каталогам (Lightweight Directory Access Protocol) является в настоящее время наиболее популярным. LDAP может использоваться для консолидации профилей пользователей и информации о правилах, для управления защитой, приложениями и устройствами, обеспечивая в то же время централизованное администрирование. Пока LDAP определяет клиентский доступ к центральному каталогу и не предоставляет сервисов тиражирования или синхронизации. Отсутствие этих сервисов - значительный недостаток, так как при работе системы Internet Mail изменения в каталогах cc:Mail или MS Mail должны автоматически копироваться в каталоги Internet Mail и обратно. Некоторые продукты Internet Mail предусматривают только персональные (локальные) каталоги.


ДВА ПРОТОКОЛА ЗАЩИТЫ ЭЛЕКТРОННОЙ ПОЧТЫ НА БАЗЕ INTERNET ТРЕБУЮТ ВНИМАНИЯ

S/MIME и PGP укрепляют свои позиции

Следующий разрабатываемый почтовый стандарт будет касаться конфиденциальности электронных сообщений, отправляемых через Internet. Наиболее явными претендентами являются S/MIME (Secure Multipurpose Internet Mail Extension) и PGP/MIME (Pretty Good Privacy/MIME).

S/MIME - это предложение по стандарту IETF на шифрование и цифровую подпись сообщений электронной почты. S/MIME опирается на стандарты шифрования с открытыми ключами (Public Key Cryptograpy Standards, PKCS), которые были разработаны в 1991 году консорциумом производителей из компьютерной отрасли, включающим Apple, Digital Equipment, Lotus Development, MIT, RSA Data Security и Sun Microsystems.

PGP/MIME также является предложением по стандарту IETF и представлен в виде коммерческого продукта компанией Pretty Good Privacy, приобретенной Network Associates в декабре прошлого года (Network Associates была создана в результате слияния McAfee Associates и Network General).

Продукт для электронной почты компании PGP и предлагаемый ею стандарт базируются на программном обеспечении шифрования с открытыми ключами, разработанном Филом Зиммерманом и весьма популярном в Internet.

Несмотря на то что ни одна система не имеет преимущества над другой по части надежности защиты, S/MIME получила гораздо более широкую поддержку отрасли, благодаря тому что его поддержка встроена в почтовые модули Netscape Communicator и Microsoft Internet Explorer 4.0. Как ожидается, к началу следующего года S/MIME получит практически повсеместное распространение, когда более чем 40 других разработчиков систем электронной почты включат его поддержку в свои системы.

"Несмотря на попытку PGP утвердить PGP/MIME в качестве альтернативного стандарта, мы не думаем, что у них есть хоть малейший шанс, - написала в своем отчете в октябре 1997 года Ира Мачевски, вице-президент по электронной коммерции в Giga Information Group. - Таким образом, S/MIME будет безраздельно доминировать на рынке средств шифрования и подписи электронной почты. Те, кто станет пользоваться другим стандартом, рискуют получать и отправлять электронную почту, которую никто, кроме нескольких таких же адептов, не понимает".



Литература по Internet