On-Line Библиотека www.XServer.ru - учебники, книги, статьи, документация, нормативная литература.
       Главная         В избранное         Контакты        Карта сайта   
    Навигация XServer.ru






 

Компьютерные сети: размышления и прогнозы

Дуг Барни, Майкл Куни

Сетевым специалистам со стажем не привыкать к переменам: появление Internet, переход от маршрутизации к коммутации и массовая тенденция к укрупнению компаний-поставщиков сетевой продукции - лишь некоторые из крупных метаморфоз, которые нам пришлось пережить в недавнем прошлом. И в этом отношении 1998 год не станет исключением. Серьезные изменения затронут все сегменты аппаратной инфраструктуры сетевых систем. Давайте поразмышляем о перспективах, начав, как говорится, с основ.

Процессоры: клонирование сетевых клиентов

Не будет открытием тот факт, что сетевые узлы работают под управлением процессоров и что до настоящего времени самым распространенным узлом остается старый добрый персональный компьютер. Столь же очевидно и то, что в подавляющем большинстве ПК установлены процессоры Intel.

Возможно, Стив Джобс сумеет спасти свою компанию Apple Computer от гибели, но даже уцелевшая Apple вряд ли сможет чем-то помочь развитию идеи PowerPC - сама компания отчаянно нуждается в чьей-нибудь помощи. Тем временем PowerPC продолжает оставаться весьма экзотическим процессором.

Наиболее отчаянную конкуренцию Intel будет вести с производителями Intel-совместимых микросхем, такими как AMD и Cyrix. Они, в основном, поставляют микросхемы для дешевых компьютеров, которые наводняют современный рынок и через которые проходит изрядная часть трафика в Internet. Intel, однако, имеет хороший контраргумент: компания наращивает быстродействие своих процессоров и наделяет их все новыми свойствами, причем такими, которые производителям клонированных чипов воспроизвести очень нелегко.

Главным из таких свойств стала технология ММХ, призванная ускорить работу мультимедийных приложений независимо от того, из какого источника эти приложения загружаются в ПК - с компакт-диска или из World Wide Web. Intel экспериментирует и с вариантами установки процессора в компьютер. Ее новый процессор Pentium II имеет иные типоразмер и способ размещения на центральной плате, что заставляет производителей ПК выбирать между новым стандартом Intel и старым стандартом клонированных микросхем. Конкуренты Intel стараются идти по пути клонирования, но к тому времени, когда они завершат работу, Intel (не без помощи Microsoft) придумает что-нибудь новенькое.

Что если какой-нибудь конкурент Intel, например корпорация National Semiconductor, сумеет создать такую системную плату, которая позволит начать выпуск ПК по цене дешевле 500 дол.?

Intel, конечно, не придет от этого в восторг, однако не останется в убытке благодаря стремительному росту спроса на персональные компьютеры.

Что если победит Java?

Специализированные микросхемы для Java - та область, над которой Intel не властна. Эти микрочипы призваны решать одну-единственную задачу - выполнять Java-приложения. Если сетевые компьютеры окажутся жизнеспособными (в чем есть серьезные сомнения) и микропроцессоры для Java будут эффективнее других чипов выполнять Java-приложения (это тоже еще нужно доказать), то Intel может потерять заметную часть своего рынка настольных компьютеров. Правда, компания позаботилась и о таком варианте развития событий, объявив о своей новой инициативе. Процессоры Intel будут устанавливаться в сетевые компьютеры на базе Java, Windows-терминалы и сетевые ПК с архитектурой NetPC, а также в целый ряд еще не разработанных сетевых устройств. Учитывая, сколь мощным рыночным потенциалом обладает компания, можно быть уверенным, что она еще скажет свое слово.

Что если возобладают Windows-терминалы и другие терминальные устройства?

Такой вариант развития событий станет серьезной проблемой для Intel. Хотя Windows-терминалы лучше всего работают именно с процессорами Intel, их можно также использовать и в системах с другими архитектурами. Кроме того, этим устройствам не обязательно иметь столь же впечатляющую скорость работы (а соответственно, и цену), как у высокопроизводительных процессоров Pentium, и для них вполне достаточно недорогих клонированных чипов. Такой поворот событий может заставить Intel потесниться на рынке.

Что же произойдет на самом деле?

Java-чипы займут свою рыночную нишу. Клонированные микросхемы займут место в недорогих домашних компьютерах и немного потеснят терминалы. Но в итоге Intel опять останется победителем.

Настольные ПК: старые гвардейцы застигнуты врасплох?

Борьба за микропроцессоры может показаться просто детской возней по сравнению с битвой за настольные системы в целом. Похоже, что в этой сфере бизнеса никому не нравится победитель, иными словами, никто не любит Microsoft.

Ларри Эллисон и Скотт Макнили, главы компаний Oracle и Sun Microsystems соответственно, являются самыми серьезными противниками Билла Гейтса. Эллисон намеревается заменить персональные компьютеры на сетевые, а Макнили замахивается еще шире - он хочет полностью заменить систему Windows на среду Java.

Обоим удастся реализовать свои намерения, но лишь частично. Сетевые компьютеры будут продаваться, однако они станут вытеснять терминалы, а не ПК. Java как язык и Java как среда для приложений найдут себе применение, хотя и не в равной степени.

Язык Java сильно потеснит С, С++ и такие визуальные средства программирования, как Visual Basic, поскольку обеспечивает гораздо более эффективный способ программирования. Однако конечные пользователи вряд ли заметят какую-либо разницу, потому что многие Java-приложения будут создаваться для Windows и ориентированы на такую концепцию языка Java (а соответственно - и понимание его основных задач), которой придерживается Microsoft. Именно по этой причине Макнили подал в суд на Microsoft, заявив, что компания нарушила условия лицензирования. Он угрожает, что Sun аннулирует права Microsoft на использование Java.

Что касается Java как среды для выполнения приложений, то ее ждет еще более суровое будущее. Попросту говоря, Java-приложения в специализированной среде на базе Java выполняются медленнее, чем под управлением Windows, поскольку аппаратные средства компьютера используются не столь эффективно. Кроме того, Java еще не доказала свою совместимость со всеми платформами.

Что если Sun вынудит Microsoft к использованию Java?

Ничего страшного. Microsoft может полностью поддерживать среду Java, придав ей антураж Windows.

Что если Sun аннулирует право Microsoft на использование Java?

Это сильно повредит самой Sun, поскольку пойдет вразрез с заявлениями компании, что Java - открытая система, совместимая с любой платформой. Со своей стороны, Microsoft может легко обойти этот запрет, проведя соответствующие программные разработки. Фирма способна либо самостоятельно создать новую версию Java (по слухам, она сейчас этим и занимается) или разработать ПО, обеспечивающее совместимость с любой платформой.

Что же произойдет на самом деле?

Windows будет по-прежнему оставаться законодателем моды, но среда Java стимулирует появление новой категории устройств младшего класса, например программно-управляемых телефонов.

Операционные системы - браузер как составная часть?

В 1998 г. объединение сетевых и локальных ресурсов будет происходить более сбалансированно. Операционные системы станут надежнее, а различия между способами получения данных из локальных сетей и Internet будут постепенно исчезать.

Благодаря чему произойдут все эти перемены? В рамках среды Java сеть является локальным ресурсом. Согласно модели, принятой компанией Netscape Communications, ее браузер Navigator будет выполнять функции настольной среды и работать с локальными файлами. А вот в рамках концепции Microsoft операционная система и браузер действительно составят одно целое (правда, с одной оговоркой: если программисты закончат работу над операционными системами Windows 98/NT 5.0 и если Верховный суд США разрешит Microsoft выпустить эти продукты).

Что если Microsoft не удастся объединить Windows и Internet Explorer в ОС Windows 98/ NT 5.0?

Microsoft потеряет хороший поступательный импульс, а Netscape еще на год сохранит первое место по числу пользователей ее браузера.

Что же произойдет на самом деле?

Из-за недоработок в вопросах совместимости и быстродействия, а также из-за скудности набора имеющихся приложений среда Java займет на рынке только небольшую нишу. Windows 98 и NT 5.0 завоюют преобладающие позиции, а приверженцы Netscape останутся верны избранной ими модели.

Локальные сети: быстрее, еще быстрее...

Как правило, настольные компьютеры с их процессорами и операционными системами бывают подключены к некоторой системе. И если это не домашний компьютер, то, скорее всего, данная система - локальная сеть.

Инфраструктура локальных сетей постоянно меняется: технологии ATM, Gigabit Ethernet, а в последнее время и Fast Token Ring... Внедрение любой из них стоит немало. Однако среди них легко назвать будущего победителя: конечно же, это Ethernet.

Почему? На уровне настольного ПК и локальной сети технология ATM перестала казаться привлекательной: она слишком дорога, требует множества переделок в сети и дает относительно небольшой выигрыш в быстродействии. Fast Token Ring очень привлекательна, но лишь для тех, кто уже сейчас использует сети Token Ring. Этим пользователям не понадобится переходить на совершенно новую технологию ради небольшого увеличения быстродействия своей сети.

Поскольку технология Ethernet уже и теперь занимает лидирующее положение, она сохранит его и в будущем. Неизвестны только некоторые детали, например, кто будет продавать оборудование Gigabit Ethernet и как скоро мы сможем перейти на гигабитный диапазон скоростей передачи.

Что если Cisco приобретет компанию FORE Systems или какую-нибудь другую компанию, специализирующуюся на ATM, и начнет активно внедрять эту технологию на рынке?

Это станет настоящей сенсацией, но даже Cisco не под силу идти против законов рынка.

Что же произойдет на самом деле?

Ethernet, Ethernet и еще раз Ethernet. Более быстрые линии связи в локальных сетях, особенно при наличии быстродействующих настольных компьютеров, позволят передавать видео, а также информацию в реальном времени и осуществлять многое другое. Конечно, когда все эти новшества будут внедрены в локальной сети, увеличение ее быстродействия, на которое вы затратили столько средств, растает как дым. И тогда вам придется приобретать еще более скоростной Ethernet.

Межсетевое взаимодействие: новые формы

Может оказаться, что борьба за наиболее важные элементы магистральной сети - маршрутизаторы и коммутаторы - будет разворачиваться в основном на бумаге. Похоже, что компания Cisco уже предрешила исход этого сражения. Некоторые из ее традиционных конкурентов (компании Bay Networks, 3Com, IBM и другие) даже не пытаются соревноваться с Cisco в области производства устройств такого рода для крупных корпоративных сетей.

3Com полностью сосредоточилась на обслуживании рынка средств удаленного доступа. Bay пытается поправить свое финансовое положение и с надеждой смотрит в будущее, но основа ее бизнеса - производство средств маршрутизации, теперь принадлежит той же Cisco. IBM попыталась не допустить Cisco к таким пользователям, как крупные центры обработки данных. Что же касается обещанного большого коммутатора, который корпоративные пользователи могли бы устанавливать дополнительно к коммутаторам Cisco, то этого обещания IBM так и не выполнила.

Cisco встретит более упорное сопротивление, когда попытается установить свое господство в производстве коммутаторов для магистральных сетей компаний - операторов связи и провайдеров Internet. Здесь она столкнется с противодействием представителей старой гвардии, таких как Northern Telecom. Кроме того, на подходе - целая группа нового поколения больших маршрутизаторов, анансированных, хорошо финансируемыми новичками рынка. Молодые компании Juniper, Avici Systems и Pluris разрабатывают каждая свое устройство, заявляя о 30-кратном повышении их производительности (по сравнению с имеющимися). Любая из них надеется, что именно ее маршрутизатор придет на смену тем, которые сегодня составляют основу магистральных каналов Internet.

Cisco имеет непосредственное отношение и еще к одному явлению в сетевой отрасли - сокращению конкуренции. За прошедший год Cisco, Bay, Cabletron Systems и 3Com приобрели не менее 20 компаний. Ходят устойчивые слухи, что одна из крупных корпораций (типа Nortel или Lucent Technologies) может приобрести Cabletron, FORE или Bay, чтобы подобраться поближе к сфере интеграции передачи голоса и данных. Cisco тоже не делает секрета из своих планов покупки других компаний. Очень вероятно, что в текущем году произойдут как минимум две крупные покупки, которые кардинальным образом повлияют на расстановку сил поставщиков сетевого оборудования.

Что если Cisco останется почивать на лаврах и задержится с выпуском продуктов следующего поколения?

Если среди конкурентов Cisco найдется хотя бы один очень активный, он может несколько поколебать позиции этой компании. Однако среди известных нам фирм ни одна не обладает достаточной энергией, да и Cisco не сидит сложа руки.

Что же произойдет на самом деле?

Процесс консолидации компаний продолжится, и у пользователей останется еще меньше выбора. Cisco основательно укрепит свои позиции и к концу года станет совершенно неодолимой.

Сетевые ОС и серверы приложений: больше и... хуже

Сколько было написано о противостоянии между NT и NetWare! Такое просто не могло пройти незамеченным. Но за всей этой суматохой осталась незамеченной система Unix, в частности ее разновидность Solaris, разработанная компанией SunSoft.

В штате Юта, где располагается штаб-квартира компании Novell, зреет новая версия системы NetWare. Основная ее направленность - не столько соперничество с NT, сколько более полная поддержка интрасетей. А пока, пользуясь значительным превосходством над NT в возможностях кластеризации, поддержки нескольких процессоров и совместимости с различными платформами, Sun продолжает активно продавать Solaris. В результате, Microsoft не остается ничего другого, как увеличивать спектр функций и возможности расширения своей операционной системы. Обстановка, несомненно, накалится, когда появится версия NT 5.0, в которой должна быть реализована полномасштабная служба каталогов.

Что если NetWare 5.0 (с кодовым названием Moab) завоюет большую популярность?

Такой поворот событий окажется интересным. В конце концов, ОС NetWare имеет очень большое число пользователей, чем пока не может похвастать NT. Проблема состоит в том, что Novell пока никак не определилась с генеральной линией своей политики, и это порождает серьезное беспокойство в кругах сторонников NetWare.

Что если поставщики Unix опять объединятся вокруг какого-нибудь стандарта?

Слишком поздно.

Что если новая версия NT покажет свою неготовность к работе в корпоративных сетях?

Ничего страшного. Пользователи подождут, а рекламная машина Microsoft опять заработает в полную силу и организует еще один "День корпорации", чтобы убедить сомневающихся в полной пригодности нового продукта.

Что же произойдет на самом деле?

NT 5.0 станет постепенно приобретать популярность и расширять свои плацдармы, начиная с серверов младшего класса; Solaris постарается удержать прежних пользователей, а Novell, хотя и сохранит внушительный рынок, не будет развиваться должными темпами.

Паутина вокруг Web

В текущем году технологии, способствующие ускорению работы Internet, станут не только очень популярными, но и просто необходимыми. Признаков , что магистральные каналы Internet вскоре достигнут критических размеров достаточно. Это произойдет прежде, чем организации, которые определяют принципы развития Internet, смогут что-либо предпринять. Многие компании, в том числе Cisco, IBM и Sun, пытаются найти более совершенные способы управления необъятными ресурсами Web и трафиком в Internet. Поэтому в 1998 г. мы станем свидетелями очередных сражений в области новых технологий (вроде кэширования Web).

Новые технологии кэширования (сохранения большого количества страниц Web в локальной сети) позволят ускорить процедуру загрузки ресурсов в компьютер пользователя. Популярным станет и ПО балансировки нагрузки в сети, поскольку с его помощью можно более равномерно распределять запросы к локальным серверам, на которых хранится содержимое Web-узлов.

Возрастет и конкуренция среди средств, предназначенных для слежения за трафиком в Internet и интрасетях, а также для управления этим трафиком. Поставщики (например, Tivoli Systems) активно работают над созданием программ, которые упростят управление полосой пропускания и позволят не допустить перегрузок в сети.

Утверждения типа "Internet скоро погибнет" давно уже стали для скептиков традиционными, но в текущем году, похоже, в Internet ожидаются серьёзные перемены.

Что если Internet действительно рухнет под собственной тяжестью?

Ничего страшного. Комитет IETF сумеет как-нибудь поддержать в этой системе угасающую жизнь. Достаточно вспомнить, каких результатов ему удалось добиться в отношении протокола IP Version 4. К тому же у нас в запасе имеется Internet II, не так ли?

Что же произойдет на самом деле?

Задержки при передаче информации возрастут, перегрузки в сетях повысятся. Небольшая группа новых и уже существующих компаний заработает много денег на технологиях вроде тех, о которых мы только что говорили. В общем, жизнь будет идти своим чередом.

Переворот в сфере телекоммуникаций

Невероятные темпы перемен в мире телекоммуникаций объяснялись не столько появлением новых технологий, сколько изменениями в расстановке сил. Поэтому наиболее актуальными в текущем году будут вопросы "кто кого купит?" и "что из этого получится?".

Если слияние MCI и WorldCom наконец произойдет, этот союз станет очень большой силой. Однако в ближайшие годы крупные компании, ориентирующиеся на передачу голоса, будут испытывать конкуренцию прежде всего со стороны местных операторов связи и новых компаний, специализирующихся на услугах Internet. Как такая конкуренция повлияет на практику предоставления услуг по передаче голоса и данных? Надеемся, что кардинально.

Конечно, в этом году должно появиться больше комплексных услуг и служб Internet (особенно благодаря слиянию MCI и WorldCom), да и соглашения о предоставлении услуг должны выполняться более аккуратно. Конкуренция и внедрение новых технологий пока не привели к снижению цен. И это несмотря на громкие обещания, что обострение конкуренции способствует внедрению более дешевых услуг (типа xDSL).

Что если сделка между WorldCom и MCI не состоится?

Компания WorldCom продолжит свою политику приобретения, но может случиться и так, что она сама станет предметом покупки.

А если сделка между WorldCom и MCI увенчается успехом?

Тогда можно ожидать, что AT&T постарается завязать тесные отношения с одной-двумя региональными телекоммуникационными компаниями. А правительство США на этот раз с большей благосклонностью отнесется к перспективе такого союза.

Что же произойдет на самом деле?

Ажиотаж вокруг приобретения компаний продолжится. Несмотря на заявления некоторых ученых мужей конкуренция не обострится. Наоборот, власть будет разделена между немногими крупными компаниями, а компании-новички станут бороться между собой за незанятые рыночные ниши. И все это благодаря Конгрессу США!

Сетевое управление по-новому

Теперь уже вполне очевидно, что длительная "война платформ" в сфере управления сетью закончилась. Приложения, предназначенные для решения этих задач, мало изменили свой характер. Tivoli и Computer Associates International торопятся перевести все приложения подобного рода на Java - просто для того, чтобы их можно было переносить с одной платформы на другую. Однако возможности Java все еще сильно романтизируются многими представителями отрасли, и пока далеко не ясно, окажется ли Java хорошим решением проблемы.

Что если новые средства управления на базе Java не дадут никакой дополнительной информации по сравнению со старыми пакетами, предназначенными для работы на конкретной платформе?

Вполне возможно. Большинство продуктов для управления сетью так и не оправдало надежд. По правде говоря, теперь большинство пользователей и не ждет от них ничего особенного.

Что же произойдет на самом деле?

К концу года приложения сетевого управления на базе Java покажут, на что они способны. Они обеспечат некоторые новые функции наблюдения за сетью и управления ею, которые ранее были невозможны без значительных ухищрений со стороны администратора сети.

Глобальные ограничения

Соединенные Штаты и другие индустриальные государства вступили в период экономического подъема и сопутствующих ему важных социальных изменений. В немалой степени эти перемены произошли благодаря распространению персональных компьютеров и революции в области компьютерных сетей.

Испытывая недостаток в образованных специалистах и материальных средствах, страны третьего мира, как правило, остаются незатронутыми стремительным прогрессом. Да и в развитых странах наименее обеспеченным слоям населения уготована та же судьба.

Слабо финансируемые школы располагают меньшим количеством компьютеров, а в малообеспеченных семьях их нет вообще.

Поможет ли повсеместное распространение Web и сетевых компьютеров предотвратить разделение людей на имущих и неимущих в отношении Internet? К сожалению, пока на этот вопрос можно дать только отрицательный ответ.



Литература по сетям: разное