On-Line Библиотека www.XServer.ru - учебники, книги, статьи, документация, нормативная литература.
       Главная         В избранное         Контакты        Карта сайта   
    Навигация XServer.ru






 

DSL обретает приложение себе под стать

Анита Карве

Цифровая абонентская линия прекрасно подходит для передачи голоса и данных по одному соединению. Кто в первую очередь получит от этого преимущества и что потребуется для реализации этой технологии?

Когда речь заходит о широкополосных технологиях для абонентского шлейфа, первое, что приходит на ум, - это кабельные модемы и цифровая абонентская линия (Digital Subscriber Line, DSL). Несмотря на то что они опираются на различные технологии, обе предоставляют заказчикам высокоскоростной доступ по имеющейся инфраструктуре - либо по коаксиальному кабелю, либо по медной проводке с витыми парами.

DSL привлекает к себе неизменное внимание с тех пор, как телекоммуникационные компании и операторы местной связи стали развертывать ее в различных географических регионах. Но эта технология была встречена далеко не восторженно теми, для кого она предназначалась в первую очередь, т. е. небольшими компаниями и домашними пользователями. Путаница относительно различных стандартов DSL и нежелание брать на себя тяготы развертывания службы - вот две главные причины настороженного отношения к ней заказчиков.

Провайдеры услуг и производители оборудования учли эти обстоятельства. В начале лета 1999 года ITU приняла стандарт G.lite на DSL, цель которого - упростить предоставление услуги за счет сокращения числа выездов специалистов сервисной службы на место к заказчику, а также количества необходимого оборудования для оказания услуг DSL.

Несмотря на эти достижения, многие по-прежнему считают, что DSL не получит сколько-нибудь значительного распространения, пока не найдет приложения себе под стать и не станет незаменимой, в особенности для малых компаний.

Такое приложение может очень скоро появиться: проводящиеся независимо разработки должны позволить доставлять голосовой трафик по тем же линиям DSL, по которым сегодняс высокими скоростями передаются данные.

Речь по DSL передается аналогично традиционному трафику с коммутацией каналов в том смысле, что телефонные вызовы проходят по тем же самым медным проводам, что несли голос и 100 лет назад. Разница - в предлагаемой плотности: технологии DSL позволяют поддерживать до 16 голосовых каналов по одной медной паре.

Это потрясающая новость для компаний столь малых, что они не могут позволить себе приобрести собственный коммутатор. Возможности передачи речи по DSL вызывают энтузиазм у всех - от производителей оборудования DSL до операторов местной связи и заказчиков. И шумиха достигла крайней степени с заключением значительного числа партнерских соглашений и сделок в этой области.

Согласно прогнозу в отчете Cahners In-Stat Group (http://www.instat.com/) за август 1999 года, предложение услуг передачи голоса по DSL должно принести 1 млрд долларов только в следующем году - и это только для голосовых и связанных с ними услуг, таких, как запись сообщений, перевод вызовов и организация конференций.

Учитывая огромный потенциал рынка, самое время более пристально рассмотреть технические требования к голосу по DSL, кому он принесет наибольшую выгоду и с какими трудностями придется столкнуться.

ПОСЛЕДНЯЯ МИЛЯ

После принятия в 1996 году Закона о телекоммуникациях альтернативные или конкурирующие операторы местной связи (Competitive Local Exchange Carriers, CLEC) стали появляться по всей территории Соединенных Штатов, обещая предоставить более широкий спектр голосовых и информационных услуг, чем традиционные операторы местной связи (Incumbent Local Exchange Carrier, ILEC), причем за меньшие деньги.

Голос по... В типичной конфигурации для передачи голоса по DSL на абонентском узле устанавливается интегрированное устройство доступа. Данные передаются по линии на мультиплексор доступа DSL на телефонной станции, где они отделяются от голосового трафика и направляются в сеть провайдера Internet. Голосовой трафик поступает через DSLAM на голосовой шлюз, также находящийся на телефонной станции. Шлюз преобразует голосовой трафик из пакетов в вызов для сети с коммутацией каналов, а затем передает его на коммутатор Класса 5. Далее вызов поступает в телефонную сеть общего пользования.

После дерегулирования связи ILEC стали предоставлять CLEC доступ к своей сетевой инфраструктуре и разрешать перепродавать услуги потребителям. Но высокая стоимость аренды так называемой последней мили медной проводки чрезвычайно затруднила для некоторых CLEC создание конкуренции традиционным операторам в соответствии с определением 'конкурирующий' в их наименовании.

Один из путей привлечения клиентов и извлечения прибыли состоял для них в предоставлении как можно большего числа услуг по арендуемым медным парам. Простое предложение услуг передачи данных вряд ли могло сколько-нибудь приблизить их к достижению поставленной цели, но вот предоставление таких услуг в пакете с передачей голоса - это уже совсем иное дело.

С помощью всего-навсего одного соединения DSL провайдер услуг получает возможность предоставлять высокоскоростной доступ к данным и до 16 телефонных линий, таким образом увеличивая привлекательность DSL для потенциальных заказчиков. 'Это отличный шанс для CLEC, - утверждает Шэннон Плизант, ведущий аналитик в Cahners In-Stat Group. - Арендовать медь очень дорого, так что если CLEC смогут извлекать большую прибыль из одной пары, то это будет огромным достижением для них'.

CLEC - далеко не единственные, кто должен получить выгоду от оказания услуг передачи голоса по DSL. Благодаря тому что многие голосовые каналы будут проходить по линии DSL, сегодня используемой только для передачи данных, ILEC не будут испытывать столь сильного давления со стороны по поводу необходимости прокладки дополнительных медных линий. 'Клиенты заказывают по несколько линий, вдобавок ко всему еще и CLEC размещают свое оборудование на телефонных станциях, но ILEC не горят желанием прокладывать новые медные линии из-за значительных затрат, - поясняет Плизант. - Если бы прокладку меди можно было на время отложить, то ILEC получили бы экономию на издержках. Кроме того, предложение интегрированной передачи голоса и данных облегчило бы проникновение на слабо охваченный рынок услуг для малых компаний'.

Но ни CLEC, ни ILEC не способны предоставить заказчикам голос по DSL сами по себе. Одного контроля над медью, оканчивающейся в помещении заказчика, недостаточно: им потребуется дополнительное оборудование и ноу-хау, как организовать несколько голосовых линий по той же самой проводке.

НА ВХОДЕ И ВЫХОДЕ

При реализации традиционной услуги DSL по передаче данных провайдер услуг предоставляет заказчику специальный модем DSL, чтобы тот установил его у себя. Ввиду того, что услуги DSL доставляются по той же самой медной проводке, что и традиционные телефонные вызовы, большинство местных операторов связи устанавливает на узле заказчика так называемый разделитель. Одна, отходящая от разделителя линия, подсоединяется к телефону, в то время как другая - к DSL-модему.

Покинув узел заказчика, данные DSL поступают на мультиплексор доступа DSL (DSL Access Multiplexer, DSLAM) на местной телефонной станции. В некоторых случаях это оборудование устанавливается ILEC, в других CLEC размещают свое собственное оборудование. От DSLAM данные направляются в сеть провайдера услуг - например ATM или frame relay.

Необходимость поддержки голоса изменяет требования к аппаратуре: заказчику потребуется установить у себя относительно новый тип оборудования - так называемое интегрированное устройство доступа (Integrated Access Device, IAD).

Назначение IAD - в объединении информационного и голосового трафика в одной линии DSL. Говоря более конкретно, устройство преобразует исходящий голосовой трафик в пакеты IP или ячейки ATM, а те уже передаются вместе с данными на DSLAM на телефонной станции. Данные маршрутизируются в сеть провайдера услуг, где они обслуживаются как обычный трафик провайдера Internet. Голос, однако, обрабатывается несколько по-иному (см. Рисунок).

Покинув DSLAM, голосовые пакеты поступают на так называемый голосовой шлюз, располагающийся между DSLAM и коммутатором Класса 5. Одна из функций шлюза - принятие и преобразование исходящих голосовых пакетов обратно в традиционный трафик с коммутацией каналов, после чего тот передается на коммутатор Класса 5 и далее в телефонную сеть общего пользования. Шлюз выполняет также и другие функции, в том числе и те, что обычно ассоциируются с традиционными телефонными звонками, такими, как постановка вызова на ожидание, переадресация вызова и организация конференций.

Входящий трафик обрабатывается точно так же, как исходящий. Коммутируемые вызовы проходят через коммутатор Класса 5 как обычно. При поступлении на голосовой шлюз вызовы преобразуются в пакеты или ячейки и передаются далее на DSLAM. Мультиплексор направляет эти пакеты на узел заказчика, где IAD преобразует их обратно в традиционный телефонный трафик и затем маршрутизирует на телефоны на узле заказчика.

ПО РУКАМ!

В настоящее время на создании IAD и шлюзов для провайдеров услуг специализируется ряд молодых компаний, в том числе Jetstream Communications (http://www.jetstream.com/), CopperCom (http://www.coppercom.com/) и Tollbridge Technologies (http://www.tollbridgetech.com/). Вследствие того, что они занимаются исключительно применением DSL для передачи голосового трафика высокой плотности, эти относительно малоизвестные компании стали вдруг интересовать всех и каждого в мире связи.

Эти производители, а также и другие, присоединившиеся к ним, пользуются повышенным вниманием со стороны производителей DSLAM и телефонного оборудования. Начиная с мая между ними было заключено свыше десятка альянсов и соглашений.

Компании из мира телефонии, такие, как Alcatel и Nortel Networks, поспешили обзавестись партнерами среди производителей оборудования для передачи голоса по DSL. В июне 1999 г. Nortel объявила о подписании OEM-соглашения с Jetstream. Благодаря ему Nortel может предложить полное решение для передачи голоса по DSL, куда входит голосовой шлюз СPX 1000 от Jetstream и IAD. Alcatel также сотрудничает с Jetstream, а кроме того, с PairGain, Efficient Networks и Motorola. Alcatel и ее партнеры работают над приложениями передачи голоса по DSL, а также над такими услугами, как передача видео по DSL и высокоскоростной доступ в Internet.

Lucent Technologies также собирается выйти на рынок передачи голоса по DSL, но своим путем. В августе 1999 года компания объявила, что ее семейство продуктов для телефонии PathStar теперь поддерживает голос по DSL. Предоставление такой функциональности стало возможно благодаря сочетанию коммутатора PathStar и концентратора доступа Multi DSL с концентратором DSL и IAD компании Copper Mountain Networks (http://www.coppermountain.com/).

Если это объявление лишь возбудило некоторый интерес среди CLEC, то сентябрьское заявление Lucent по поводу Stinger вызвало настоящую сенсацию. Stinger - совершенно новый тип продукта, он предназначен для предоставления услуг DSL, в том числе голосовых. Lucent называет свой продукт мультиплексором доступа DSL следующего поколения, потому что он поддерживает несколько разновидностей услуг DSL, в том числе ISDN DSL, Symmetric DSL, Asymmetric DSL и High Bit Rate DSL2. Продукт также осуществляет встроенную коммутацию ATM с поддержкой QoS, так что провайдеры могут предлагать заказчикам дифференцированные услуги. (Некоторые подробности о качестве обслуживания при передаче голоса по DSL можно прочитать во врезке 'Базис DSL'.)

Как и DSLAM, устройство Stinger устанавливается на телефонной станции. Входящий информационный и голосовой трафик с узла абонента проходит через Stinger. Данные автоматически коммутируются в сеть ATM провайдера, а голосовой трафик передается на голосовой шлюз.

По словам Амры Тарин, директора по маркетингу продуктов в Lucent, Stinger предназначен в первую очередь для операторов местной связи. Благодаря включению и интеграции многочисленных функций продукт должен сократить затраты на обучение, установку и управление.

Ввиду того, что сам по себе Stinger голос не поддерживает, Lucent рассчитывает в этом отношении на признанных производителей оборудования для передачи голоса по DSL. Stinger взаимодействует с IAD и голосовыми шлюзами от Jetstream, Tollbridge и CopperCom. Он также работает с устанавливаемым в помещении заказчика оборудованием от Atlas Communications Engines, Cayman Systems, Efficient Networks, FlowPoint (дочерняя компания Cabletron) и Netopia, помимо прочих.

Отвечая на озабоченность отрасли по поводу совместимости между IAD, DSLAM и голосовыми шлюзами, Lucent предложила программу Wired for DSL, в соответствии с которой компания собирается производить тестирование и сертификацию продуктов. В результате провайдеры получат определенные гарантии того, что оборудование от разных поставщиков будет взаимодействовать друг с другом.

Несмотря на то что по части обеспечения совместимости работ еще непочатый край, партнерские соглашения и тестирование продуктов должны ускорить этот процесс и сориентировать технологию в нужном направлении.

Производители оборудования - не единственные, кто занимается голосом по DSL. Несколько крупнейших CLEC и других провайдеров объявили о подписании партнерских соглашений, заключение которых должно ускорить предоставление услуги заказчикам.

Один из ведущих провайдеров услуг DSL, Covad Communications, объявил в июле 1999 года, что он сотрудничает с провайдером интегрированных услуг связи GST Telecommunications в области технологии передачи голоса по DSL на базе транспорта ATM (http://www.covad.com/). Эти два провайдера собираются разработать услугу для малых компаний с предоставлением одного высокоскоростного информационного канала и шестнадцати голосовых каналов.

Другой интересующийся рынком DSL оператор местной связи - North-Point Communications (http://www.northpointcom.com/). В августе 1999 года компания заявила о том, что она сотрудничает с другим CLEC, Focal Communications, в деле разработки и тестирования услуг голоса по DSL. Компании планируют предложить заказчикам несколько пакетов, в зависимости от требований к пропускной способности. Например, они могут предложить шесть голосовых каналов и одно информационное соединение на 256 Кбит/с по той же самой линии.

Не желая отставать от других, в этом году CLEC Rhythms NetConnections (http://www.rhythms.net/) провела совместные испытания голоса по DSL с MCI WorldCom, Cisco Systems и Jetstream. Тестирование проводилось с использованием 6100 DSL Access Concentrator компании Cisco, CPX-1000 IAD и голосового шлюза от Jetstream, коммутатора Класса 5 и сети ATM компании MCI WorldCom и сети DSL самого Rhythms. Хотя Rhythm NetConnections и не начал предлагать расширенные услуги DSL своим заказчикам, тестирование такого масштаба указывает, что компания движется в этом направлении.

А ПОКУПАТЕЛИ КТО?

По своей природе голос по DSL лучше всего подходит для малых компаний. 'Я не думаю, что CLEC или ILEC станут предлагать голос по DSL крупным предприятиям ввиду свойственного ему ограничения в 8 или 16 линий, - полагает Плизант из Cahners. - Только малые компании могут получить выгоду при таких ограничениях; кроме того, крупные фирмы стремятся иметь свою собственную выделенную частную сеть. Они хотят иметь линию T-1 и готовы платить за все, что для этого требуется'. В упомянутом отчете Cahners In-Stat Group по этому поводу говорится, что целевой группой для голоса по DSL станут компании с числом сотрудников от 20 до 49 человек.

Но даже в случае малых компаний после определенного момента голос по DSL не будет давать значительной экономии затрат, в том числе на управление. Если компании потребуется больше 16 каналов сверх тех, что ей может предоставить одна линия DSL, то, в принципе, она может заказать дополнительные каналы, увеличив число телефонных линий. Однако это усложняет для провайдера диагностирование и управление.

В этом случае небольшим компаниям придется самым серьезным образом рассмотреть вопрос перехода на традиционные решения, такие, как УАТС, так как они позволяют поддерживать требуемое число телефонных линий и предлагают дополнительные услуги, в частности переадресацию вызовов и трехсторонние конференции.

Если отчет Cahners предрекает хорошие перспективы для голоса по DSL на рынке услуг для малых компаний, то он оказывается менее оптимистичен относительно рынка услуг для домашних пользователей. Как утверждается в отчете, домашние пользователи вряд ли станут использовать DSL в ближайшие несколько лет. Большинству из них более чем достаточно двух-трех линий, которые местный оператор связи без труда способен им предоставить.

Однако в ближайшие несколько лет потребности данной категории пользователей в средствах соединения могут возрасти с увеличением общего числа компьютеров в семье. В этом случае предложение услуг DSL для домашних пользователей будет иметь определенный смысл. На настоящий момент число готовых платить за услугу абонентов чересчур мало, чтобы ее предложение имело смысл для провайдеров.

ЭТО ТОЛЬКО НАЧАЛО

Предоставление голоса по DSL для малых компаний - весьма выгодное предприятие для CLEC и ILEC, но, прежде чем технология станет привлекательной для широкого круга пользователей, им требуется устранить несколько шероховатостей.

В случае традиционных телефонных услуг телефон будет по-прежнему работать, даже если в доме будет выключен свет, потому что он питается от телефонной станции. При возникновении чрезвычайных обстоятельств абонент сможет позвонить '911' даже при отсутствии напряжения в сети, но только не в случае голоса по DSL: 'Несмотря на то что провайдеры услуг DSL обеспечивают ту же самую надежность и предоставляют те же самые гарантии, что и традиционные операторы связи, при отключении питания в вашем распоряжении останется только одна линия, - объясняет Плизант из Cahners. - Таким образом, у вас будет только одна возможность для связи с внешним миром, чтобы позвонить '911' или в другую службу спасения'.

Плизант добавляет, что наличие только одной неотключаемой линии является одной из главных причин, почему только малые компании будут заинтересованы в апробации передачи голоса по DSL, по крайней мере в ближайшее время.

Среди других проблем - обеспечение QoS и совместимость оборудования. Однако подобные вопросы производители решают быстро и эффективно. В конце концов, учитывая объем потенциального рынка для голоса по DSL, скорейшее решение этих проблем - в интересах каждого из них.

И CLEC, и ILEC будут иметь значительную выгоду от предоставления услуги передачи голоса по DSL. CLEC смогут предлагать заказчикам дополнительные услуги, а ILEC - сократить инвестиции в инфраструктуру. Но наибольшую выгоду получат малые компании, многим из которых необходимо больше, чем полдесятка телефонных линий вдобавок к высокоскоростному доступу.

Анита Карве - помощник редактора Network Magazine. С ней можно связаться по адресу: akarve@mfi.com.


Ресурсы Internet

Написанную специалистами Jetstream Communications ознакомительную статью о передачи голоса по DSL можно прочитать на http://www.Jetstream.com/product/vodsl.pdf/. Для ее просмотра вам потребуется Adobe Acrobat Reader.

Обширную информацию по DSL можно найти на спонсируемом TeleChoice узле http://www.xdsl.com/. Сервер содержит новости от производителей и провайдеров услуг DSL, технические статьи, ответы на вопросы и общие материалы обо всех аспектах DSL. Для получения доступа вам придется зарегистрироваться, но сама процедура несложна и бесплатна.

Исследование Cahners In-Stat Group по поводу голоса по DSL под названием 'VoDSL: подходящее приложение' можно приобрести на сервере компании http://www.instat.com/pr/1999/wn9909ba_pr.htm.


Базис DSL

Сегодня большинство реализаций цифровой абонентской линии (Digital Subscriber Line, DSL) опирается на ATM. На абонентском узле пакеты DSL преобразуются в ячейки ATM, прежде чем поступают на мультиплексор доступа DSL (DSL Access Multiplexer, DSLAM) на телефонной станции. С этого момента данные представляются в формате ATM и поэтому могут быть помещены в глобальную сеть ATM оператора связи. Голосовой трафик необходимо пропустить через специальный шлюз, преобразующий ячейки обратно в трафик с коммутацией каналов. Этот трафик направляется затем в телефонную сеть общего пользования.

Причина, по которой телефонные компании и провайдеры используют ATM в качестве базиса для услуг DSL, чрезвычайно проста: этот транспорт для глобальных сетей имеет встроенные средства обеспечения качества услуг для всех видов трафика, в том числе для чувствительных ко времени голоса и видео. ATM способен устанавливать приоритеты трафика в соответствии с его требованиями и обеспечивать гарантированную доставку пакетов.

Используя ATM в качестве базиса, провайдеры услуг могут предложить заказчикам различные уровни обслуживания в зависимости от того, сколько те готовы заплатить. Вместе с тем провайдеры могут предложить соглашения об уровне сервиса (Service Level Agreement, SLA), чтобы заказчики могли быть уверены в качестве предоставляемого обслуживания.

Несмотря на то что ATM доказал свое право на существование в мире DSL, некоторые производители используют frame relay или даже IP для транспорта трафика с абонентского узла на DSLAM в центральном офисе.

Виртуальные каналы frame relay поддерживают классы обслуживания, поэтому они, в принципе, могут предоставлять более высокий приоритет для голосового трафика. С IP ситуация сложнее, но и в этом случае голосовому трафику может быть предоставлен приоритет.

В зависимости от того, с каким производителем говорите, вы услышите о преимуществах и недостатках той или иной технологии. Но используемый транспорт не настолько важен, как сам факт его интеграции с DSL. Суть в том, чтобы провайдеры могли предоставлять дифференцированное обслуживание заказчикам так, чтобы тем не требовалось знать, как это все работает.



Литература по сетям: разное